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Subluxación de la cabeza del radio

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una dislocación de un hueso en el codo llamado radio. Dislocación significa que el hueso se sale de su posición normal.

La lesión también se denomina dislocación o luxación de la cabeza del radio.

Nombres alternativos

Dislocación de la cabeza del radio; Tirón en el codo; Codo dislocado - niños; Codo - de niñera; Codo - tirón; Codo - subluxación; Dislocación - codo - parcial; Dislocación - radial - cabeza; Dolor en el codo - subluxación de la cabeza del radio

Causas

La subluxación de la cabeza del radio es común en niños pequeños, especialmente en menores de 5 años de edad. La lesión se presenta cuando se jala a un niño del brazo o de la muñeca con demasiada fuerza. Esta afección se observa a menudo después de que alguien levanta al niño de un brazo. (Esto podría ocurrir, por ejemplo, al tratar de levantarlo sobre un andén o escalón alto).

Otras formas en que se puede presentar esta lesión incluyen:

  • Interrumpir una caída con un brazo
  • Voltearse de una manera inusual
  • Columpiar o balancear a un niño pequeño de los brazos al jugar

Una vez que el codo se disloca, es probable que lo haga de nuevo, especialmente en las 3 o 4 semanas posteriores a la lesión.

Esta afección usualmente no se presenta después de la edad de 5 años. Para esta época, las articulaciones y estructuras circundantes del niño son más fuertes. Además, es menos probable que el niño se encuentre en una situación en donde pudiera ocurrir la lesión. En algunos casos, la lesión puede ocurrir en niños mayores o en adultos, usualmente por una fractura del antebrazo.

Síntomas

Cuando la lesión ocurre:

  • El niño generalmente comienza a llorar de inmediato y se niega a usar el brazo debido al dolor en el codo.
  • El niño puede sostener el brazo ligeramente doblado (flexionado) a la altura del codo y presionado contra la zona del vientre (abdominal).
  • El niño moverá el hombro, pero no el codo. Algunos niños dejan de llorar a medida que el primer dolor desaparece, pero siguen rehusándose a mover el codo.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica examinará al niño.

El niño será incapaz de rotar el brazo a la altura del codo. La palma de la mano quedará hacia arriba, y el niño tendrá dificultad para doblar (flexionar) el codo completamente.

Tratamiento

Algunas veces el codo volverá a su lugar por sí solo. Aun así, es mejor llevar al niño a ver a su proveedor.

NO intente enderezar el brazo ni cambiar su posición. Aplique una compresa de hielo al codo. De ser posible, evite mover las zonas por encima y por debajo del codo lesionado (incluso el hombro y la muñeca).

Lleve el niño al consultorio de su proveedor o a la sala de urgencias.

El proveedor reparará la dislocación flexionando el codo suavemente y rotando el antebrazo de manera que la palma quede hacia arriba. NO intente hacer esto usted debido a que puede causarle daño al niño.

Cuando la subluxación de la cabeza del radio sucede varias veces, el proveedor puede enseñarle cómo corregir el problema usted mismo.

Expectativas (pronóstico)

Si la subluxación del codo se deja sin tratamiento, el niño puede ser incapaz permanentemente de mover el codo en forma completa. Con tratamiento, normalmente no se presenta daño permanente.

Posibles complicaciones

En algunos casos, los niños pueden tener problemas que limiten el movimiento del brazo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor si sospecha que su hijo tiene el codo dislocado o se niega a usar un brazo.

Prevención

NO levante a un niño de un solo brazo, como por ejemplo de su muñeca o mano. Levántelo por debajo de los brazos, de la parte superior del brazo o de ambos brazos.

NO balancee a los niños agarrándolos de las manos o los antebrazos. Para balancear o columpiar a un niño pequeño en círculos, bríndele soporte por debajo de los brazos y sostenga la parte superior de su cuerpo cerca del suyo.

Referencias

Carrigan RB. The upper limb. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 681.

McQuillen KK. Musculoskeletal disorders. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 176.

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