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Alopecia areata

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una afección que ocasiona parches redondos de pérdida del cabello y puede llevar a la calvicie total.

Nombres alternativos

Alopecia total; Alopecia universal; Ofiasis; Pérdida del cabello - parches

Causas

Se piensa que la alopecia areata es una enfermedad autoinmunitaria. Esto ocurre cuando el sistema inmunitario ataca y destruye por error el tejido corporal sano.

Algunas personas con esta afección tienen antecedentes familiares de alopecia. La alopecia areata se observa en hombres, mujeres y niños. En unas pocas personas, la pérdida de cabello puede ocurrir después de un evento importante en la vida como una enfermedad, un embarazo o un traumatismo.

Síntomas

La pérdida de cabello generalmente es el único síntoma. Algunas personas también pueden sentir una sensación de ardor o de picazón.

La alopecia areata por lo regular empieza como 1 o 2 parches de pérdida de cabello. La pérdida de cabello con mayor frecuencia se da en el cuero cabelludo. En algunas personas también puede ocurrir en la barba, las cejas, el vello púbico y los brazos o las piernas.

Los parches donde el cabello se ha caído son lisos y redondos en forma. Pueden ser del color del melocotón. Algunas veces se observan vellos que parecen signos de exclamación en los bordes de un parche de calvicie.

Si la alopecia areata conduce a la pérdida de todo el cabello, con frecuencia ocurre al cabo de 6 meses del inicio de los síntomas.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y le hará preguntas sobre los síntomas, centrándose en las áreas que presenten pérdida de cabello.

Se puede practicar una biopsia del cuero cabelludo. También se pueden hacer exámenes de sangre para buscar afecciones autoinmunitarias y problemas de tiroides.

Tratamiento

Si la pérdida de cabello no es generalizada, con frecuencia el cabello vuelve a crecer en unos meses sin tratamiento.

Para la pérdida de cabello más grave, no está claro qué tanto pueda ayudar el tratamiento a cambiar el curso de la afección.

Los tratamientos comunes pueden incluir:

  • Inyección de esteroides bajo la superficie de la piel
  • Medicamentos aplicados a la piel
  • Terapia con luz ultravioleta

Se puede usar una peluca para ocultar áreas de pérdida del cabello.

Expectativas (pronóstico)

Es común que se presente la recuperación total del cabello.

Sin embargo, algunas personas pueden tener un pronóstico menos alentador, por ejemplo, aquellas con:

  • Alopecia areata que comienza a temprana edad
  • Eccema
  • Alopecia prolongada
  • Pérdida del cabello del cuero cabelludo o del vello corporal generalizada o completa

Posibles complicaciones


Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si le preocupa la pérdida del cabello.

Referencias

Habif TP. Hair diseases. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 24.

Vivehanantha S, Berth-Jones J. Alopecia areata. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2014:chap 10.

 

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