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Hallan punto débil en bacterias resistentes

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Hallan punto débil en bacterias resistentes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La resistencia a los antibióticos es uno de los problemas de salud pública más apremiantes en el mundo y en la lucha por encontrar nuevas estrategias para resolverlo, científicos de la Universidad de East Anglia, Reino Unido, podrían haber logrado un gran avance al descubrir el talón de Aquiles de la barrera defensiva que rodea a las células bacterianas resistentes a los medicamentos.

Los resultados de la investigación publicada en la revista Nature, podría allanar el camino para una nueva ola de fármacos que matarían a las llamadas súper bacterias al derribar sus muros defensivos en lugar de atacar a las bacterias en sí, lo que significaría que no podrían desarrollar resistencia.

Como parte de su investigación los científicos analizaron una clase de bacterias denominadas "Gram-negativas", que son particularmente resistentes a los antibióticos debido a una membrana impermeable en sus células formada a base de lípidos. Dicha membrana externa actúa como una barrera defensiva contra los ataques del sistema inmunológico y de los antibióticos. De esta forma, permite a las bacterias sobrevivir, sin embargo, cuando se desactiva, las bacterias se vuelven más vulnerables y mueren.

Hasta ahora se sabe poco acerca de cómo exactamente se construye la barrera defensiva y los hallazgos revelan el camino y la puerta utilizada por las bacterias para el transporte de los bloques de construcción de la barrera (llamados lipopolisacáridos) a la superficie exterior. “Es importante destacar que se ha demostrado que las bacterias morirían si la puerta está cerrada", precisó el profesor Changjiang Dong, quien encabeza el estudio.

"Esto es muy importante porque las bacterias resistentes a los medicamentos son un problema de salud global y muchos antibióticos actuales se muestran incapaces de eliminarlas, lo que causa cientos de miles de muertes cada año”, comentó el investigador.

¿Qué es la resistencia a los antibióticos?

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la resistencia a los antibióticos es la capacidad de las bacterias o de otros microbios de resistir los efectos de un antibiótico. La resistencia a los antibióticos ocurre cuando las bacterias sufren ciertas transformaciones que reducen o eliminan la eficacia de los medicamentos, las sustancias químicas u otros agentes producidos para curar o prevenir las infecciones. Las bacterias sobreviven y siguen multiplicándose, y causando más daño.

¿Por qué debe preocuparme?

Casi todos los tipos de bacterias se han vuelto más fuertes y menos sensibles al tratamiento con antibióticos cuando este de verdad se necesita. Estas bacterias resistentes a los antibióticos pueden propagarse rápidamente entre los miembros de una familia, los compañeros de la escuela y el trabajo, y amenazan a la comunidad con enfermedades infecciosas causadas por nuevas cepas, que son más difíciles de curar y más costosas de tratar. Por esta razón, la resistencia a los antibióticos está entre las principales preocupaciones de los CDC.

La resistencia a los antibióticos puede poner en gran peligro y causar gran sufrimiento a los niños y adultos que tienen infecciones comunes, que solían ser fácilmente tratables con antibióticos. Los microbios se pueden volver resistentes a ciertos medicamentos. Una idea equivocada común es pensar que el cuerpo de una persona es el que se vuelve resistente a ciertos medicamentos. Sin embargo, son los microbios, no las personas, los que se vuelven resistentes a los medicamentos.

Si un microbio es resistente a muchos medicamentos, se puede hacer difícil o incluso imposible tratar las infecciones que causa. Alguien que tenga una infección resistente a un medicamento determinado puede transmitir esa infección resistente a otra persona. De esta manera, una enfermedad que es difícil de tratar se puede transmitir de persona a persona. En algunos casos, esa enfermedad puede causar una discapacidad grave o incluso la muerte.

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