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Día 2. Términos dietéticos más comunes

Por Equipo de nutricionistas de Mi Dieta -
Día 2.  Términos dietéticos más comunes

Cuando vas por el supermercado y te encuentras con productos que indican en sus etiquetas que son light, ¿qué significa eso?

Productos light

Buscando satisfacer la demanda de los consumidores que desean alimentos más saludables, los fabricantes han elaborado las llamadas versiones light de los mismos. Los productos light  son alimentos que han sido modificados en alguno de sus ingredientes, o en la proporción de sus componentes a niveles más bajos que los de las versiones originales del mismo producto. Así, una margarina light tiene menos grasa que la margarina tradicional, o un refresco ligero tiene menos azúcar que su versión tradicional.

Productos bajos en grasa y en azúcar

Un producto que contiene menos azúcar comparado con el original, se llama “bajo en azúcar” o “reducido en azúcar”. Otro al que se le reducen las grasas se llama “bajo en grasas” ; sin embargo, un producto con poca azúcar puede seguir teniendo un alto contenido de grasa, o viceversa.

Como ejemplo citemos el caso de los chocolates, que pueden ser bajos en azúcar  pero muy altos en grasa. Por eso debes ver la publicidad con ciertas reservas, pues es común que el anunciante destaque de sus productos sólo una de sus cualidades.

Productos libres de grasa y de azúcar

Los productos que han sido modificados tecnológicamente y no tienen algún nutriente que antes tuvieron, se denominan “libres de”. Es el caso de los productos identificados como “libres de azúcar” o “libres de grasa”. El calificativo de “libre de...” puede utilizarse para alimentos que contienen cantidades del nutriente menores a 0,5 g por porción.

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Alimentos “light” o bajos en calorías

Según los reglamentos del etiquetado de alimentos, se pueden utilizar los calificativos light o bajo en calorías cuando se ha reducido algún componente del alimento en comparación con el producto original.

En otras palabras, si una bebida gaseosa contiene menos azúcar que la del producto original, se llama light, lite o dietética. Lo mismo sucede por ejemplo, con una margarina que se fabrica con menos grasa que el alimento original. También puede darse el caso de productos como los helados, en cuya fabricación se disminuyen al mismo tiempo las cantidades de azúcares y grasas.

A simple vista parece muy fácil la selección de estos alimentos para las personas interesadas en reducir el consumo de calorías o de algunos nutrientes específicos como azúcares y grasas. Sin embargo, mucha gente se confunde porque varios productos se encuentran disponibles en versiones tanto light como fat free, como es el caso de ciertos aderezos para ensaladas, o en versiones light y low sugar, como es el caso de ciertas mermeladas o jaleas.

A continuación presentamos un ejemplo del mismo producto en sus versiones regular, lighty fat free, en el que se pueden apreciar las diferencias en su contenido de calorías, grasas y carbohidratos:

Aderezo ranchero para ensalada ( Ranch dressing)                              

(1) Por 2 cucharadas  (2) Gramos hidratos de carbono

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Libre de grasa

En vista de las diferencias y la gran variedad de productos disponibles en el supermercado, ¿qué productos son los más recomendables? Para facilitar la toma de decisiones, nuestras sugerencias son las siguientes:

• Leer con detenimiento las etiquetas de los alimentos, las cuales siempre contienen información valiosa y proporcionan una perspectiva total del alimento en cuestión.

• Si nos preocupa aumentar de peso, lo más recomendable es seleccionar la versión del producto que aporte menos calorías, teniendo en cuenta que las cifras de calorías de cada alimento se refieren siempre a una porción (serving, en inglés) y que ésta puede ser diferente de un producto a otro.

• Si nuestra preocupación está centrada en el consumo de azúcar, como puede ser el caso de personas con diabetes o en riesgo de sufrirla, este componente del alimento es el que debemos reducir, teniendo en cuenta que la etiqueta puede referirse a él como azúcar o como hidratos de carbono.

• Si son los triglicéridos, el colesterol o las enfermedades del corazón los que nos preocupan, es conveniente escoger los productos que contengan menos grasa.

• En muchos casos, el sabor del producto "dietético" es importante para su selección, puesto que a veces es muy diferente del producto original y puede provocar su rechazo.

  Los siguientes links te ayudarán a guiarte dentro de tu plan:

 

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