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Obamacare no detendría turismo médico a México

Por Violeta Merlo -
Obamacare no detendría turismo médico a México
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Aunque con la entrada en vigor en 2014 de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés) todos los estadounidenses deberán tener seguro médico, ya que si no lo tiene ni lo adquieren, podrán ser multados, México espera que el llamado turismo médico continúe; prevé generar ingresos por mil 350 millones de dólares y brindar atención hasta a 450 mil turistas para el año 2015.

Javier Potes González, vicepresidente de turismo médico de COPARMEX comentó a HolaDoctor que la gran mayoría de los estadounidenses que acuden a México a recibir atención médica viene por tratamientos dentales o correcciones visuales con técnicas láser; hasta bandas gástricas que no se consideran “beneficios básicos” del Obamacare ni están cubiertos, tienen costos muy altos o tiempos de espera en el mercado de seguros de salud, por lo que aseguró que esa gente va a seguir viajando a México.

Comparó el Obamacare con el Seguro Popular de México en el sentido de que ambos ofrecen cobertura universal, sin embargo, dijo que la atención médica más económica, la cercanía geográfica, la infraestructura hospitalaria y la posibilidad de hacerse una cirugía o recibir tratamiento y simultáneamente disfrutar de la playa o una ciudad colonial hacen de México un atractivo destino para el turismo médico.

La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio establece que todos los planes deberán incluir servicios de emergencia, hospitalización, cobertura de exámenes de laboratorio, atención de maternidad y recién nacidos, atención de salud mental, servicios para pacientes ambulatorios, servicios pediátricos, cobertura de medicamentos con receta médica, servicios de medicina preventiva y servicios de rehabilitación, pero no hay nada puntual sobre la cobertura dental y la salud visual o algún requisito para que las aseguradoras paguen dichos tratamientos.

Atención a bajo costo

Potes González destacó que otro de los beneficios que ofrece el turismo médico es que un paciente extranjero que se atiende en México puede obtener un ahorro de entre el 30 y 70%, dependiendo del tipo de tratamiento o cirugía, en comparación con lo que pagaría en Estados Unidos.

De acuerdo con datos de la CEPAL, por ejemplo, un bypass cardiaco tiene un costo promedio de 144 mil dólares en Estados Unidos mientras que en México es sólo de 27 mil dólares. Un reemplazo de cadera en Estados Unidos tiene un costo de 50 mil dólares, pero puede realizarse en México por 15 mil dólares. Un implante dental puede llegar a los 3 mil dólares de pagarse en la Unión Americana, pero en México no supera los mil 800 dólares. Incluso la medicina estética es más económica y una rinoplastia, por ejemplo, cuesta 3 mil 500 dólares, mientras que en EE.UU. supera los 8 mil dólares.

Según el Banco Nacional de Comercio Exterior (Bancomext), cada año, un cuarto de millón de habitantes de Estados Unidos cruzan las fronteras para recibir atención médica en México, lo que para ellos representa ahorros de hasta 80% respecto de lo que pagarían en su país por el mismo servicio, además, México es el principal destino de los estadounidenses que se practican las cirugías cosméticas y dentales fuera de su país, así como de los que quieren relajarse en los servicios de un spa.

Proyecciones turismo médico

Por su parte, Roberto Zapata Llabrés, Presidente de la Comisión Nacional de Turismo de la Confederación Patronal de la República Mexicana (COPARMEX) aseguró que la calidad en los servicios y sobre todo su bajo costo, con relación a los de las economías desarrolladas, convierten a México en un importante destino para aquellas personas que buscan atención médica.

Hacerse una cirugía o recibir tratamiento por alguna condición de salud y disfrutar de la playa o una ciudad colonial son actividades que pueden realizarse de mantera simultánea, en un viaje por México.

Zapata Llabrés resaltó los datos de un informe del Centro de Soluciones para la Salud de la Consultora Deloitte en el que se revela que el 9% de la población de los Estados Unidos considera una posibilidad viajar al extranjero para realizarse un procedimiento médico. “Esto representa un mercado estimado de 30 millones de estadounidenses; si México captara el 20% representaría un estimado de 1,100 millones de dólares”, añadió.

Proyecciones de la Secretaría de Turismo (SECTUR) estiman que México podría generar para el 2015 ingresos por mil 350 millones de dólares, atendiendo hasta 450 mil turistas y alrededor de 4 mil 050 millones para el año 2020, atendiendo hasta 650 mil turistas.

Fortalezas turismo médico México

La Joint Commission International (JCI), agencia que certifica hospitales en todo el mundo de acuerdo con los estándares de atención, calidad y seguridad que existen en Estados Unidos, acreditó recientemente a 7 hospitales de México. La mayoría de estos centros en ciudades del país cercanas a la frontera con Estados Unidos. A su vez, la Secretaría de Salud Federal ha certificado a 105 hospitales, 98 de los cuales están homologados con estándares internacionales.

De acuerdo con la Asociación de Turismo Médico (Medical Tourism Association), México ofrece ahorros en servicios médicos de 36% a 89% en comparación con Estados Unidos. Además, México cuenta con una posición geográfica privilegiada al localizarse cerca de Estados Unidos y Canadá.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) la plantilla del sector privado de servicios de salud, está conformada por 71,717 empleados como parte del personal médico y 85,760 trabajadores correspondientes al personal no médico (auxiliares de tratamientos, personal paramédico y administrativo)..

En lo relacionado a infraestructura, las instituciones privadas de salud en México cuentan con 13.5 mil consultorios (de los cuales 62% son de especialidades) y 34,807 camas (18% de Ginecobstetricia, 15% de cirugía y 14% de medicina interna). También se cuenta con 4,882 quirófanos, 1,344 unidades de cuidados intensivos, 883 laboratorios de análisis clínicos, 225 laboratorios de anatomía patológica, 301 equipos de diálisis y 276 equipos de tomografía axial computarizada.

Foro turismo médico COPARMEX

Con el objetivo de crear una alianza entre el sector turístico y hospitalario que permita analizar las oportunidades del turismo médico desde una perspectiva empresarial, así como definir las estrategias, servicios y procesos requeridos para integrar una cadena de valor con un proyecto a largo plazo, el próximo 13 de noviembre se llevará a cabo el Primer Foro Nacional de Turismo Médico COPARMEX 2013.

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