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Multarían a obesos y a fumadores en Arizona

Por HolaDoctor -
Multarían a obesos y a fumadores en Arizona

La gobernadora de Arizona, Jan Brewer, propuso imponer una multa anual de $50 dólares a pacientes del Medicaid que sean obesos o fumadores. Sería la primera vez que la sede estatal de una agencia federal le haría pagar a personas por tener conductas no saludables.

De aprobarse esta propuesta, en Arizona no sólo los indocumentados se verán en problemas sino también los obesos y los fumadores.

El primero en lanzar la bomba fue el periódico “The Wall Street Journal”, que irónicamente llamó a esta posible multa “tarifa a la grasa”. La “cuota” anual se aplicaría a aquellos pacientes que fracasaron a la hora de seguir las indicaciones médicas de su doctor para bajar de peso.

La contracara de la propuesta de la gobernadora Jan Brewer es premiar (es decir, no multar) a los pacientes que sí logren cumplir las metas, indicó la vocera del Medicaid de Arizona, Monica Coury. “Es una forma de demostrar a los pacientes que la obesidad eleva los costos del sistema, agregó.

La propuesta también incluye multar con $50 dólares anuales a los que hayan fracasado en el intento de dejar de fumar.

Los que se oponen al plan aseguran que muchas veces la obesidad no es algo que esté bajo el control de la persona, por ejemplo, en pacientes que tienen una discapacidad que les impide estar físicamente activos.

Según explicó Matthew Benson, vocero de la gobernadora, la propuesta es parte de un plan más amplio para que el estado ahorre $510 millones.

La iniciativa fue presentada al gobierno federal para su revisión, un proceso que, explicó Benson, puede llevar hasta un mes. Parte del plan necesita de la aprobación del Congreso estatal.

Muchos estados se han visto en dificultades para cubrir los costos del Medicaid, el servicio médico gratuito que ofrece el gobierno a personas de bajos recursos, desde que el gobierno recortó fondos.

Arizona se encuentra entre los estados cuyo índice de obesidad son muy altos, según el informe 2009 “Prevalencia de la obesidad en adultos específica por estado”, elaborado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

El mismo reporte reveló que, en 2008, las personas obesas gastaron $1,429 extra en costos médicos en comparación con personas de peso normal. El total de costos médicos de obesidad a nivel nacional ese año fue de $147 mil millones.

El informe de los CDC destacó que el 30% de los adultos latinos padece de sobrepeso o de obesidad, condiciones que abren las puertas a enfermedades como la diabetes y a las afecciones cardíacas.

 

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