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Hospitales de zonas pobres podrían tener más dificultades bajo la reforma en la atención de salud

Por Randy Dotinga, Reportero de Healthday -
Hospitales de zonas pobres podrían tener más dificultades bajo la reforma en la atención de salud

Un estudio halla que el nuevo sistema castiga a los que tienen menos capacidad de mejorar

Un estudio reciente halla que los llamados hospitales de la "red de seguridad" que ofrecen servicios a los pobres hacen en general un peor trabajo que otros hospitales, un problema potencialmente importante a medida que la reforma en la atención de salud aumenta el número de personas que cuentan con seguro y que tienen más opciones sobre dónde pueden acudir a recibir atención.

Antes, Medicare hacía pagos adicionales a esos hospitales para que atendieran a las personas pobres. Pero bajo la reforma de la atención de salud, recibirán menos de esos fondos y más por la forma en que rindan en una variedad de medidas, lo que incluye la calificación de los pacientes.

"Nuestros resultados sugieren que los hospitales de la red de seguridad tienen problemas con esta importante medida. Como resultado, es probable que esos hospitales sean penalizados bajo la nueva modalidad de pago", señaló Paula Chatterjee, estudiante de medicina de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard. "Dado que los hospitales de la red de seguridad ya tienen problemas financieros, incluso unas pérdidas pequeñas pueden ser potencialmente devastadoras para ellos".

El problema es de los hospitales que brindan servicios a personas pobres, con frecuencia incluso a las que carecen de seguro de salud. Según el estudio, tienden a estar más enfermos que otros pacientes y a tener menos confianza en el sistema de atención de salud.

Bajo la reforma en la atención de salud, el gobierno federal castiga a los hospitales con un rendimiento bajo en varias medidas al no darles algunos pagos de Medicare.

Los investigadores estudiaron a 3,096 hospitales y examinaron las respuestas que los pacientes dieron a encuestas sobre sus experiencias en los hospitales. Los hospitales de la red de seguridad (769 del total) tenían ligeramente menos probabilidades que otros hospitales de estar en áreas urbanas (muchos están en partes rurales del país), muchas más probabilidades de atender a pacientes de Medicare, y más probabilidades de tener menos enfermeras por paciente.

Los hospitales de la red de seguridad obtuvieron la calificación total más baja entre los pacientes y puntuaron un poco más bajo en la percepción de los pacientes de cosas como la comunicación con el personal médico y la gestión de su enfermedad.

"Los hospitales de la red de seguridad son una parte esencial de nuestro sistema de atención de salud. Proveen atención a todo el mundo, independientemente de su capacidad de pago. La nueva modalidad de pago, que vincula parte de los pagos al hospital con la forma en que a los hospitales rinden en puntuaciones reportadas por los pacientes, es loable en sus metas", señaló Chatterjee. "Nuestro artículo señala que, bajo la nueva modalidad, es probable que a los hospitales de la red de seguridad les vaya mal. Necesitamos nuevas estrategias para ayudar a esos hospitales a mejorar".

¿Qué podría hacerse? Chatterjee dijo que Medicare debe trabajar con los hospitales para ayudarles a hacer un mejor trabajo al atender a los pacientes. "Dado el desafío de atender a una población relativamente pobre y las bajas tasas de reembolso, sospechamos que muchos hospitales no han podido enfocarse en optimizar la experiencia del paciente", señaló. "Llegó el momento de ayudar a esos hospitales a hacerlo".

En un comentario, la Dra. Katherine Neuhausen, médico de la Universidad de California, en Los Ángeles, y el Dr. Mitchell Katz, director del Departamento de Servicios de Salud del Condado de Los Ángeles, escribieron que el gobierno federal debe intentar ayudar a los hospitales en lugar de presionarlos más. Escriben que una forma de hacerlo es dar dinero a los hospitales que rindan bien en lugar de penalizar a los que no.

El estudio aparece en la edición en línea del 16 de julio de la revista Archives of Internal Medicine.

Más información

Visite el sitio web Hospital Compare del gobierno federal para comparar la calidad de los hospitales.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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