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Gastos en medicamentos con Medicare varían por región

Por Healthday/HolaDoctor -
Gastos en medicamentos con Medicare  varían por región

Los pacientes de Medicare de algunas regiones de EE.UU. gastan muchísimo más en medicamentos que otros pacientes en otras partes del país, según indica un informe.

 

Aunque están pagado más por los medicamentos, puede que sus gastos de consultas, hospitalizaciones, y otros servicios médicos sigan siendo igual, y terminan pagando más en total.

Medicare Parte D

Para el estudio, analizaron los gastos en medicamentos y en otros servicios médicos de 2007 entre pacientes de Medicare de 306 regiones de remisión hospitalaria por todo el país.

Los medicamentos representaban más del 20 por ciento de los costos médicos, pero encontraron variaciones  en los gastos según la región.

  • La ciudad con el mayor gasto en medicamentos con Medicare: Manhattan ($2,973 dólares por paciente al año)
  • Otras ciudades con gastos elevados de medicamentos: Los Ángeles, Montana, Alaska y Hawái
  • Ciudad con menor gasto de medicamento bajo Medicare: Hudson, Florida ($1,854 dólares por paciente al año)
  • Otras ciudades con gastos bajos de medicamentos: Arizona, Nuevo México, Oregón y Maine

"El gasto farmacéutico en sí mismo es variable y por tanto requiere un escrutinio similar al del gasto médico para extraer las enseñanzas sobre la prescripción óptima de recetas, las características del seguro y la asignación de recursos", dijo la investigadora principal Yuting Zhang, profesora asistente de la Universidad de Pittsburg.

Posibles causas de la discrepancia

Las diferencias regionales en los gastos se podrían deber a varios factores no médicos. Las afecciones de salud que requieren que los pacientes tomen medicamentos y que visiten al médico podrían ser una posible explicación para esta discrepancia, apuntó Zhang.

"Es posible que las personas de mayor poder adquisitivo le den menos importancia a los precios, por lo que tienden a usar medicamentos de marcas, aunque existan genéricos disponibles", señaló Zhang.

"Los médicos de diferentes regiones podrían tener distintos hábitos de prescripción de recetas, o algunos planes o estados podrían tener incluso regulaciones más estrictas para tratamientos escalonados o exijan la solicitud de autorizaciones previas, tales como usar primero los medicamentos preferidos o más económicos antes de recurrir a los medicamentos no preferidos más costosos".

Joseph P. Newhouse, profesor de administración y salud pública de la Universidad de Harvard y coautor del informe, atribuye estas variaciones en los gastos de medicamentos a los precios y hábitos en la prescripción de recetas.

"En las regiones que tenían gastos más altos en medicamentos, los médicos recetaban más medicamentos que eran más costosos", dijo Newhouse.

Pero el impacto sobre la salud aún no está claro, señaló. "No sabemos si las regiones que tenían un bajo gasto emitían menos recetas o si las regiones con gastos altos lo hacían en exceso, o ambos, no lo tenemos claro", apuntó Newhouse.

El siguiente paso es determinar qué diferencias existen en términos de los resultados del paciente, agregó.
Joe Baker, presidente de Medicare Rights Center, una organización de servicios al consumidor, dijo que el estudio subraya la necesidad de desarrollar "estándares de atención de la salud a nivel nacional".

Gran parte de los estándares médicos son "locales, al igual que las políticas", señaló. "Los médicos asumen determinados patrones en la práctica en una localidad dada, impulsados por las sociedades médicas y otras organizaciones comunitarias de médicos en las que trabajan y no necesariamente se basan en la calidad generalizada o en estándares específicos para la práctica", dijo.

"Necesitamos determinar si los médicos usan las 'mejores prácticas' para recetar medicamentos o simplemente lo hacen de cualquiera manera", dijo.

El informe aparece en la edición en línea del 9 de junio de New England Journal of Medicine.

Más información

Para más información sobre Medicare, visite el Medicare Rights Center.

Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

 

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