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Cubrir gasto en gimnasios le ahorraría dinero a Medicare

Por Maureen Salamon, Reportero de Healthday -
Cubrir gasto en gimnasios le ahorraría dinero a Medicare

Los planes de Medicare Advantage que lo hacen atraen a miembros más sanos, sugiere un estudio

MIÉRCOLES, 11 de enero (HealthDay News) -- Pagar las tarifas de membresía de los gimnasios para los adultos mayores que se inscriben en los planes de seguro complementarios de Medicare (que por ley no pueden denegar la cobertura debido a una enfermedad) atrae a adultos más sanos, potencialmente ahorrándole dinero a la aseguradora de EE. UU., sugiere un estudio reciente.

Investigadores de la Universidad de Brown analizaron 22 planes de Medicare Advantage, la mitad de los cuales añadían membresías en gimnasios y la otra mitad no, y hallaron que los planes con beneficios de gimnasio tenían seis por ciento más adultos mayores que reportaban estar en salud excelente o muy buena. El número de nuevos inscritos en esos planes que reportaban limitaciones en la actividad era 10.4 por ciento más bajo, y 8.4 por ciento menos reportaban dificultades para caminar que en los planes que no ofrecían membresías para el gimnasio.

"Las compañías de seguro están en riesgo de pagar todos los servicios cubiertos, y hay un potente incentivo financiero para inscribir a personas que están sanas en lugar de las que están enfermas", señaló el coautor del estudio, el Dr. Amal Trivedi, profesor asistente de servicios, políticas y prácticas de salud de la Brown.

"Obviamente, cubrir las membresías de los gimnasios cuesta dinero, así que hay un cálculo entre [esto] versus atraer a inscriptos más sanos", añadió Trivedi. "Lo que esto sugiere es que ofrecer membresías para el gimnasio es una atractiva propuesta de negocios".

El estudio aparece en la edición del 12 de enero de la revista New England Journal of Medicine.

Medicare es el programa de seguro de salud del gobierno de EE. UU. dirigido a personas a partir de los 65 años. Los planes de Medicare Advantage, que son administrados por aseguradores privados aprobados por Medicare, ofrecen cobertura para servicios adicionales de visión, audición, dentales y/o de fármacos recetados. Los planes tienen que aceptar a todos los solicitantes, pero las primas individuales se ajustan según el riesgo en base a las afecciones médicas preexistentes. Por tanto, los solicitantes más enfermos pagan primas más elevadas que los más sanos.

La cobertura de los clubes de salud aumentó significativamente en la última década. Los investigadores estudiaron 101 planes de Medicare Advantage de 2002 a 2008, y hallaron que el número que ofrecían membresías de gimnasio aumentó de 14 a 58.

"Es un aumento del cuádruple, y sospecho que ahora es aún más alto", afirmó Trivedi, y anotó que actualmente hay un total de más de 300 planes de Medicare Advantage disponibles. "Creo que la magnitud del efecto nos sorprendió, y este es un tema que no se ha estudiado antes".

Trivedi, que también tiene una práctica en el Centro Médico VA de Providence, Rhode Island, y la coautora Alicia Cooper, también obtuvieron datos de la Encuesta de resultados de salud de Medicare, que recolecta información como el estado de salud, social y demográfico de una muestra aleatoria de beneficiarios. La muestra incluyó a casi 5,000 beneficiarios de Medicare Advantage a partir de los 65 años de edad en once planes que añadieron beneficios de membresías en gimnasios en 2004 o 2005, además de once planes que no lo hicieron.

La Dra. Tamara Kuittinen, directora de educación médica del departamento de medicina de emergencias del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, señaló que algunos planes privados de seguro que cubren todas las edades también ofrecen membresías en gimnasios. Aseguró que es una forma de "hacer que una vida sana resulte más atractiva".

"El envejecimiento es un proceso complicado, pero creo que [esta práctica] es un incentivo positivo para los que, por ejemplo, necesitan ir al gimnasio o hablan con su médico sobre cómo permanecer sanos", afirmó. "Los estudios muestran que si uno es activo en la vejez, vive más. Mejora la salud mental además de la física".

Más información

Haga clic aquí para más información sobre los planes de Medicare Advantage.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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