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Campaña federal para frenar el avance de la gonorrea

Por HolaDoctor -
Campaña federal para frenar el avance de la gonorrea
CRÉDITO: THINKSTOCK

Las autoridades federales están tomando medidas urgentes para frenar el surgimiento de una nueva gonorrea llamada "superbacteriana" que es resistente a los antibióticos estándar. Hay nuevas directrices médicas para tratar a la enfermedad.

La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual preocupante afecta a 700,000 estadounidenses al año, ya se ha vuelto resistente a casi todos los antibióticos y pronto podría llegar a ser intratable, advirtieron los funcionarios de salud.

Por ese motivo, los médicos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) publicaron nuevas directrices de tratamiento para esta enfermedad, con la esperanza de retrasar el día inevitable en que los medicamentos convencionales ya no funcionen.

"La gonorrea ha desarrollado durante años resistencia a todos los antibióticos que hemos lanzado", dice Kimberly Workowski, una experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de Medicina Emory, en Atlanta, EU.

Las directrices requieren el reemplazo de un poderoso antibiótico oral, utilizado actualmente para tratar la infección, por una dosis inyectable, una forma a la que parecen menos resistentes las bacterias de la gonorrea, y a esto, deben sumarle un segundo tipo de antibióticos en pastillas.

La gonorrea es una causa importante de infertilidad entre las mujeres. Aumenta el riesgo de que las personas se infecten con el VIH (virus que causa el SIDA), causa embarazos ectópicos y es una enfermedad que probablemente las personas contagien a sus parejas y que las madres no tratadas trasladen a sus hijos, informan los médicos de los CDC.

Las drogas que servían hasta el año 2007 para tratar la gonorrea ya no sirven. Ahora los médicos están utilizando una clase de drogas llamada cefalosporinas, que también se emplean para tratar enfermedades graves como la meningitis bacteriana y la intoxicación por salmonella. Sin embargo, estos antibióticos pueden no ser útiles por mucho tiempo, dicen los expertos.

En 2009 se detectó una gonorrea con alta resistencia, provocada por una "superbacteria" que no respondió al tratamiento a estos antibióticos. Hubo dos casos en Francia y uno en España.

Mientras que la superbacteria aún no se ha detectado en los Estados Unidos., "lo más probable es que se trate de una cuestión de tiempo, hasta que la gonorrea resistente a los fármacos se extienda también por aquí", dijo Susan Philip, directora de la división de enfermedades de transmisión sexual del Departamento de Salud Pública de San Francisco. Los médicos ya están viendo los inicios de la resistencia a los medicamentos en la costa oeste, especialmente en los hombres homosexuales y bisexuales.

Una vez que la resistencia a la gonorrea se desarrolla, los pacientes no tienen demasiadas opciones, mientras se desarrollan nuevos fármacos.

Los CDC está instando a que el tratamiento inicial de la gonorrea -que se transmite a través de relaciones sexuales, anales u orales- sea con una sola inyección de ceftriaxona, que todavía es eficaz.

La resistencia a los antibióticos que han desarrollado algunas enfermedades es preocupante, y se debería a que muchos antibióticos son utilizados en exceso. “Y es tan común ahora, que los médicos tienen que pensar con cuidado acerca de los medicamentos que prescriben para enfermedades comunes, tales como infecciones del oído, infecciones de sinusitis e infecciones del tracto urinario”, dijo Judith O'Donnell, jefa de Enfermedades Infecciosas del Centro Médico Presbiteriano, en Filadelfia. Como resultado, la gente puede morir de una neumonía, una enfermedad que antes era tratable.

En abril de 2012, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) prohibió algunos de los usos de cefalosporinas, como las que se usaban para impedir la enfermedad en los pavos, ganado de pollo y cerdos. La agencia citó la necesidad de asegurarse de que estas drogas sean potentes armas contra las enfermedades humanas.

Ante tal panorama, los médicos coinciden en que lo mejor es que las personas estén informadas y se protejan a sí mismas con costumbres como ser monógamos y tener relaciones sexuales seguras con condones.

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