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Uno de cada 8 niños en US en riesgo de contraer sarampión

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Uno de cada 8 niños en US en riesgo de contraer sarampión

Casi 9 millones de niños en el país —o aproximadamente 1 de cada 8— se encuentran en riesgo de contraer sarampión, debido a deficiencias en las tasas de vacunación, según un estudio presentado el jueves 7 de octubre en IDWeek, una conferencia de enfermedades infecciosas realizada en San Diego.

La cifra de niños en peligro de enfermar de sarampión es muy alta. En esta estimación, la primera en calcular el riesgo a nivel país, investigadores de la Universidad de Emory, en Atlanta, proyectaron el número total de casos susceptibles de la enfermedad en los niños en EE.UU.

Incluye no sólo a los niños no vacunados, sino también a aquéllos con retraso en la edad a la que reciben la primera dosis de la MMR (se aconseja al cumplir 1 año). Prolongar esa primera vacuna deja a los niños muy vulnerables frente a la enfermedad.

El sarampión es una de las enfermedades prevenibles por vacunación clasificada entre las más contagiosas. Puede conducir a complicaciones graves como la neumonía, la hospitalización y en ocasiones, la muerte.

Algunos niños están desprotegidos debido a su incapacidad para recibir la vacuna (son menores de 1 año) o por razones médicas. Pero algunos padres retrasan la vacunación por motivos personales o deciden no vacunar a sus hijos, declararon los expertos en la conferencia mencionada.

10 mitos comunes sobre las vacunas

Para llegar a las conclusiones del alcance que puede tener el sarampión en el país, los científicos analizaron los datos de la National Immunization Survey-Teen y encontraron que el porcentaje actual de inmunidad al sarampión desde los recién nacidos hasta los 17 años, ronda el 92 a 94%. Pero en el porcentaje de riesgo restante (entre el 6 al 8%), los brotes de sarampión pueden ser más graves, expresaron.

"A pesar de que hemos eliminado la transmisión continua del sarampión en el país hace unos 15 años gracias a la eficacia de la vacuna MMR o triple vírica (que protege también de las paperas y la rubéola) y a las tasas de vacunación robustas, los resultados muestran que no podemos bajar la guardia", dijo Robert Bednarczyk, de la Universidad de Emory y autor principal del estudio.

El análisis también encontró que casi 1 de cada 4 niños de 3 años o menos, están en riesgo de contraer sarampión, y que casi el 5% desde el nacimiento hasta los 17 años de edad, no había recibido ninguna dosis de la vacuna.

La importancia de las vacunas

Actualmente, la mayoría de la población está inmunizada, pero los márgenes de no vacunados tienen el potencial de provocar grandes brotes. “Hay grupos de niños no vacunados en algunas comunidades que podrían diseminar el virus” agregó Bednarczyk.

¿Quién corre riesgo frente al sarampión?

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), el sarampión fue declarado eliminado en EE.UU. en el año 2000. Pero en el año 2014 hubo un registro de 668 casos, y 2015 comenzó con un brote multiestatal que se originó en Disneyland y que enfermó a casi 120 personas.

En una conferencia de prensa, Bednarczyk instó a los padres y los médicos de atención primaria a vacunar a los niños a tiempo con el fin de protegerlos y ayudar a mantener los niveles actuales de inmunidad. Los niños deben recibir 2 dosis de la vacuna triple vírica (MMR), la primera entre los 12 a 15 meses y la segunda a los 4/6 años de edad.

"Sabemos que algunos padres tienen preocupaciones acerca de las vacunas y pueden querer evitarlas o retrasarlas, o desean seguir un programa alternativo al recomendado porque están preocupados por la seguridad", dijo Bednarczyk. "Pero la vacuna es muy segura, mientras que no tener vacunas es muy arriesgado, deja a sus hijos y a otros muy vulnerables a una enfermedad grave que puede causar un gran número de complicaciones. Actualmente, estos niños están protegidos por el alto porcentaje de cobertura de vacunación que tiene la población en general, pero eso va a cambiar si empezamos tener más brotes y el porcentaje de niños vacunados declina" concluyó.

Sarampión, un viejo gran enemigo

El sarampión es todavía un problema común en todo el mundo: se estima que hay alrededor de 20 millones de casos al año, y más de 145,000 mueren por esta causa, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Aludiendo al brote de 2014-2015 en el país, Anne Schuchat, de los CDC, declaró que la razón por la que el sarampión se extiende es simple: la gente ha dejado de recibir la vacuna, dijo. 

"Este no es un problema de que la vacuna contra el sarampión no funciona. Es un problema de no recibirla. El sarampión puede ser una enfermedad muy grave y la gente necesita ser vacunada" enfatizó.

"Por cada 1,000 niños que contraen sarampión, de 1 a 3 mueren a pesar del tratamiento", dijo Schuchat. Y el 28% de los niños que contraen el sarampión, deben ser hospitalizados y pueden sufrir daño cerebral permanente.

Las vacunas son obligatorias para inscribirse en la escuela, pero en algunos estados como en California, las personas pueden tramitar una exención por motivos personales y religiosos.

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