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Regalos con criterio, juguetes educativos

Por Dennis Thompson, Reportero de Healthday -
Regalos con criterio, juguetes educativos

Algunas de las mejores opciones estimulan la imaginación y el ejercicio, afirman expertos

LUNES, 19 de diciembre (HealthDay News) -- Cuando se trata de los juguetes, las listas de deseos para las fiestas de fin de año de los niños representan un dilema para los padres, que se plantean dos preguntas cruciales.

La primera es casi automática: ¿cuál de estos juguetes será seguro para mi hijo?

Y la segunda, aunque no es tan obvia, se está haciendo más común en una época de juguetes y medios de comunicación que tienen por objetivo fomentar el desarrollo de los niños: ¿cuál de estos juguetes será bueno para mi hijo?

El sentido común puede ayudar a guiar a los padres a juguetes que ayuden con el crecimiento de sus hijos, aseguró el Dr. Garry Gardner, presidente del consejo sobre prevención de lesiones, violencia e intoxicaciones de la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics), y pediatra del área de Chicago.

"Hay que tomar dos cosas en cuenta", apuntó Gardner. "Los niños necesitan juguetes que sean atractivos y que fomenten un juego imaginativo y creativo. Y los niños necesitan juguetes que fomenten la actividad y el ejercicio".

Diciembre ha sido designado como mes de los juguetes y regalos seguros, pero estos días muchos padres desean comprar regalos que no solo sean inocuos, sino que en realidad sean beneficiosos para sus hijos.

Gardner y el Dr. Benjamin Hoffman, pediatra del Hospital Pediátrico Doernbecher en Portland, Oregón, estuvieron de acuerdo en que una de las mejores cosas que los padres pueden hacer es comprar juguetes que reduzcan la cantidad de "tiempo de pantalla", o sea el tiempo que sus hijos pasan frente a la televisión, las computadoras y los dispositivos portátiles.

Los videojuegos pueden ayudar a mejorar las habilidades motrices finas de los niños, pero también roban el tiempo de actividades más creativas o saludables, señaló Gardner.

"He visto niños al aire libre en un precioso día en el parque, y ahí están, sentados en un banco jugando un videojuego", lamentó. "Y los niños que están sentados frente a una pantalla con frecuencia están picando, y no con comida sana".

Hoffman dijo que lo que es peor es que tanto tiempo de pantalla podría tener efectos nocivos para el desarrollo de los niños.

"La estimulación cognitiva que los niños reciben de las pantallas es distinta, y probablemente no sea beneficiosa", comentó. "Nuestros cerebros humanos no evolucionaron para sentarse frente a una pantalla con luces centelleantes y sonidos altos. Es potencialmente nocivo para el desarrollo infantil".

Entonces, ¿qué juguetes son buenos para los niños? Gardner cree que los padres deben comenzar por elegir objetos sencillos.

"Tenga en cuenta que con frecuencia los niños se divierten más con la caja que con el juguete que contiene", recordó. "Los padres no tienen que gastar mucho dinero, ni angustiarse preguntándose si ese 'genial' juguete hará que su hijo sea brillante".

Los tipos de juguetes que permiten a los niños usar sus imaginaciones e intelectos incluyen, según Hoffman y Gardner:

  • Bloques para armar o Legos.
  • Pinturas, arcilla y otros suministros de arte.
  • Rompecabezas y juegos que fomenten la lógica y el razonamiento.

Los padres también deben pensar en juguetes que promuevan la actividad al aire libre o el ejercicio físico, como bicicletas, patines y equipo para jugar al aire libre, señalaron ambos pediatras.

"Me encanta la idea de juguetes que los niños usen al aire libre, activos, corriendo y jugando", dijo Hoffman. "Preparar el terreno para que los niños sean activos más adelante resulta útil".

Sin embargo, estos tipos de regalos requieren de más planificación y vigilancia de los padres y otras personas que hacen regalos. Tienen que asegurarse de comprar objetos que sean adecuados para la edad del niño, además de cualquier casco u otro equipo de protección necesario para el uso.

"Con frecuencia, se regala a los niños juguetes con ruedas antes de tiempo", advirtió Hoffman. "Aunque parezcan tener la destreza manual, todavía no tienen la capacidad cognitiva para evaluar los riesgos".

Lo mismo sucede con los columpios y otros equipos para jugar al aire libre, que pueden representar un peligro de caídas para los niños que son demasiado pequeños, señaló.

"Si el niño va a jugar con esos artículos, un adulto debe supervisarlo, dependiendo de la edad", dijo Hoffman. "Un niño de diez años puede montar bicicleta en una calle cerrada del vecindario, y es completamente adecuado. Dejar que un niño de cuatro años salga solo a la calle no lo es".

Hoffman anotó que hay otro tipo de regalo que es importante para los niños, pero que con frecuencia se olvida porque no parece tan "divertido" como las otras opciones.

"Con frecuencia, los padres se olvidan del impacto que la lectura y los libros tienen sobre los niños", declaró. "Es una de las mejores cosas que se puede regalar a un niño". Instó a los padres interesados en el desarrollo de sus hijos a asegurarse de regalar libros.

En términos de la seguridad de los juguetes, Gardner y Hoffman enfatizaron unos cuantos puntos claves:

  • Tenga en cuenta el peligro de ahogamiento, sobre todo para los niños pequeños y con los juguetes que tengan partes pequeñas. Use un rollo vacío de papel sanitario como guía. Si una pieza cabe en el tubo, el juguete no es adecuado para un niño pequeño.
  • Tenga cuidado al regalar juguetes que contengan imanes pequeños. Si se tragan más de uno, los imanes pueden adherirse entre sí en el tracto digestivo y causar desgarros de la pared intestinal, advirtió Gardner.
  • Los juguetes que disparan misiles u otros objetos son peligros importantes para lesiones oculares.
  • Tenga en cuenta que las joyas de juguete y otros juguetes baratos pueden contener plomo, sobre todo si son importados de otros países.
  • Hay que tener cuidado con los juguetes que contienen pilas pequeñas. Las minúsculas pilas de litio pueden ser tragadas y quedar atrapadas en el esófago, donde pasan una corriente a través de las membranas húmedas. "En realidad queman un agujero en el esófago en unas dos horas", dijo Gardner.

Más información

Para saber más sobre la elección de juguetes seguros, visite la Nemours Foundation.

Para leer los consejos de una experta en juguetes sobre cómo seleccionar regalos, haga clic aquí.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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