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La obesidad acelera la pubertad

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La obesidad acelera la pubertad
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las niñas están desarrollándose a edades más tempranas que hace unas décadas. Es por la obesidad, que está matando su niñez y precipitando su adolescencia, dicen los científicos.

La obesidad hace estragos en los estadounidenses, y las niñas que han crecido dentro de este fenómeno también están sufriendo las consecuencias. Así lo asegura un grupo de investigadores del Hospital Infantil de Cincinnati, en Ohio, al hallar que por este factor, están entrando a la pubertad bastante antes que hace unas décadas.

Los científicos estudiaron a más de 1,200 niñas de 6 a 8 años de San Francisco, Cincinnati y Nueva York, entre 2004 y 2011. Y descubrieron que las niñas entran en la pubertad, en promedio, a los 9,7 años, es decir, de 3 a 4 meses antes que la edad promedio reportada en 1997, y la diferencia es enorme si se compara con datos de 1960. El comienzo de la pubertad está marcado por el crecimiento de los senos.

A través de este estudio, que fue publicado en Pediatrics, los científicos concluyen que la obesidad está fuertemente relacionada con la pubertad precoz, y que las niñas que presentaron un mayor índice de masa corporal (IMC) alcanzaron la pubertad a edades más tempranas.

Aunque todavía se desconoce mucho acerca de cómo un IMC alto adelanta la pubertad, se sabe que “las células de grasa producen leptina, una hormona implicada en el inicio de la maduración puberal”, señaló el Doctor Frank Biro, del Hospital Infantil de Cincinnati. Y agregó que "Estas niñas han nacido y crecido en medio de una epidemia de obesidad del país".

La obesidad es un fenómeno de gran impacto en EE.UU. De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus sigla en inglés), más del 36% de los estadounidenses son considerados obesos, y un 34% adicional, se considera con sobrepeso.

  • Los riesgos en la salud

Para Marcia Herman-Giddens, de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, otros factores podrían influir en este fenómeno, como el ser menos activos, el entorno, el medio ambiente, consumir menos frutas y verduras que los nacidos en las décadas anteriores.

Además, señaló a las dietas ricas en carnes y grasas y al estrés de las familias, como posibles determinantes.

Independientemente de las condiciones que lo propician, la maduración más temprana puede tener consecuencias médicas a largo plazo, señaló Biro, el investigador principal. “Los estudios han sugerido que las niñas que maduran antes tienen un mayor riesgo de desarrollar presión arterial alta y diabetes tipo 2 en el futuro, además de consecuencias de comportamiento social”, señaló.

  • Obesidad y Obamacare

Se considera obesa a una una persona cuyo índice de masa corporal (IMC) es de al menos 30. Las investigaciones han demostrado que tiene un costo alto: quienes tienen obesidad, gastan en promedio 1,400 dólares más en cuidados médicos cada año, en comparación con con las que tienen un IMC por debajo de 25.

Como una disposición de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, la mayoría de las aseguradoras tendrán que intensificar su cobertura de temas de salud relacionadas con el peso.

Si tienes dudas sobre los cambios de la nueva ley, visita el Nuevo Centro de Seguros Médicos, en donde hallarás respuestas simples a tus preguntas.

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