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EE.UU.: misteriosa parálisis en más de 100 niños

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EE.UU.: misteriosa parálisis en más de 100 niños
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las autoridades sanitarias intentan descifrar por qué en los últimos 6 meses, más de un centenar de niños y jóvenes fueron víctimas de ataques de debilidad muscular y parálisis.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) están investigando las causas de una extraña condición que desde septiembre de 2014 hasta la fecha, provocó 111 casos en 34 estados.

Los niños afectados desarrollaron un inicio repentino de debilidad en uno o ambos brazos o piernas, y al ser explorados a través de una resonancia magnética, las imágenes mostraron inflamación de las células, específicamente en la materia gris de los nervios de la médula espinal.

Esta enfermedad está siendo denominada “mielitis flácida aguda” por los CDC, cuyos funcionarios continúan investigando en profundidad junto a varias agencias a nivel nacional, para determinar los factores de riesgo y las posibles causas.

La edad media de los niños afectados fue de unos 7 años, casi todos ellos fueron hospitalizados, y algunos requirieron asistencia respiratoria. La mayoría de los pacientes tuvieron fiebre y/o enfermedad respiratoria antes de la aparición de los síntomas neurológicos que derivaron en inmovilidad.

Después de padecer la misteriosa parálisis, alrededor de dos tercios de los niños -que fueron observados en un término medio de 19 días- reportaron una mejoría en los síntomas, mientras que alrededor de un tercio no mostró mejoría. Sólo 1 de los niños se recuperó totalmente, según los CDC.

El origen específico de esta enfermedad está todavía bajo investigación. Sin embargo, estos casos son más similares a las enfermedades causadas por virus, incluyendo los Enterovirus (polio y no polio), adenovirus, Virus del Nilo Occidental y los virus del herpes.

Para descifrar el enigma, se continúa trabajando. “Estamos investigando si los casos de mielitis flácida aguda pueden estar vinculados a un brote de enfermedad respiratoria grave causada por el Enterovirus (EV-D68) que el país experimentó en 2014. Sin embargo, los Enterovirus no suelen causar encefalitis y mielitis. Por el contrario, más comúnmente causan enfermedad leve, y meningitis aséptica a veces” informan los CDC.

Un equipo del Hospital de Colorado, liderado por Samuel Domínguez estudió los 12 casos de parálisis que llegaron al centro entre agosto y octubre de 2014.

Y según la investigación, que fue publicada en The Lancet, las muestras nasales de 8 de los 12 niños afectados presentaban Enterovirus, y 5 de ellos contenían el tipo específico EV-D68. Por eso, no se puede determinar una causa específica común en todos los casos.

Frente al interrogante de qué tan frecuente es la enfermedad neurológica con debilidad en las extremidades, los CDC informan que cada año, hay niños en EE.UU. que desarrollan esta condición que empieza con debilidad en las extremidades, y con frecuencia las causas no se identifican. Pero aclaran que puede resultar de una variedad de factores como infecciones virales, toxinas ambientales, trastornos genéticos, o por el síndrome de Guillain-Barre.

¿Qué pueden hacer los padres?

Mientras se continúa investigando, las autoridades aconsejan:

  • Si tu hijo parece tener un inicio repentino de debilidad en los brazos o las piernas, debes ponerte en contacto con un profesional de la salud para que sea evaluado por una posible enfermedad neurológica.
  • Recuerda que los niños deben estar al día con todas las vacunas recomendadas: es la mejor manera de protegerte y proteger a tu familia de enfermedades graves que pueden llevar a la muerte, incluyendo la poliomielitis, el sarampión, la tos ferina y enfermedades respiratorias agudas, como la gripe.
  • Puedes ayudar a los niños a protegerse de las infecciones al: lavarte y hacer que se laven las manos frecuentemente con agua y jabón, evitar el contacto cercano con personas enfermas y desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia.
  • Además, recuerda ponerte y ponerlos a salvo de las enfermedades transmitidas por los mosquitos, como el virus del Nilo Occidental.

 

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