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Comer en familia protegería de la obesidad

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Comer en familia protegería de la obesidad
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

¿Eres de los que acostumbras comer en familia? Puede no parecer importante, pero comer juntos en familia podría ayudar a prevenir el sobrepeso y la obesidad en niños, así lo sugiere un estudio realizado por ocho científicos de la Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés).

La investigación publicada en la revista Pediatrics, refiere que si los espacios de alimentación se convierten en un momento agradable, tranquilo y positivo, los pequeños serán menos propensos a aumentar de peso.

Dicha conclusión se basa en el análisis de la dinámica interpersonal de 120 familias relacionada con la alimentación. Para ello, los investigadores tomaron nota de la duración y el tipo de comida servida, de cómo interactuaban los miembros de la familia durante las comidas y de cómo estos factores se relacionaban con el peso del niño.

De acuerdo con los resultados, los niños con un peso normal eran más propensos a tener comidas familiares durante las cuales los padres decían cosas alentadoras y parecían disfrutar de la compañía de los demás. Por el contrario, los niños que tuvieron comidas más cortas y bajo un ambiente negativo presentan sobrepeso. Lo mismo ocurrió con aquellos que se alimentaron en otras habitaciones diferentes al comedor.

Las cifras mostraron que el 30% de las comidas de los niños con sobrepeso tuvieron lugar en la sala de estar, en comparación con el 17% de los niños con un peso saludable. Por otra parte, el 80% de las comidas de los niños con un peso saludable tuvieron lugar en la cocina, en contraste con el 55% de las de los niños con sobrepeso.

Los investigadores también reportaron que los niños con un peso saludable tenían más probabilidades de que ambos padres estuvieran presentes en las comidas familiares.

Además, tres de cada cinco familias tenían algún tipo de pantalla encendida durante la comida, como la tele, el teléfono celular, la computadora o un videojuego manual. Tanto los niños con sobrepeso como los que tenían un peso normal eran igualmente propensos a tener una pantalla encendida durante la comida familiar.

Para los autores del trabajo, existe una asociación entre la realización de comidas familiares y un menor riesgo de sobrepeso u obesidad.

Obesidad en niños

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) refiere que obesidad significa tener demasiada grasa en el cuerpo. Se diferencia del sobrepeso, que significa pesar demasiado. Ambos términos significan que el peso de una persona está por encima de lo que se considera saludable según su estatura. Los niños crecen a distintas velocidades, de modo que no siempre es fácil saber cuando un niño está obeso o excede el peso normal.

Cuando los niños comen más alimento de lo que su cuerpo necesita para la actividad y el crecimiento normales, las calorías adicionales se almacenan en los adipocitos para su uso posterior. Si este patrón continúa con el tiempo, ellos desarrollan más adipocitos y pueden presentar obesidad.

En Estados Unidos, los Centro para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) indican que el porcentaje de niños de 6 a 11 años con prevalencia de obesidad pasó de 7% en 1980 a 18% en 2010. Y entre los 12 y los 19 años pasó de 5% a 18% en el mismo lapso.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que la obesidad infantil es uno de los problemas de salud pública más graves del siglo XXI, calcula que en 2010 había 42 millones de niños con sobrepeso en todo el mundo.

La obesidad infantil se asocia a una mayor probabilidad de muerte y discapacidad prematuras en la edad adulta. Los niños con sobrepeso u obesos tienen mayores probabilidades de seguir siendo obesos en la edad adulta y de padecer a edades más tempranas enfermedades no transmisibles como la diabetes o las enfermedades cardiovasculares.

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