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Más de 130 obreros chinos intoxicados por el iPhone

Por HolaDoctor y AFP -
Más de 130 obreros chinos intoxicados por el iPhone

Sucedió en una fábrica de pantallas táctiles, debido al uso de hexano, una sustancia derivada del petróleo utilizada para la limpieza, que puede ser contaminante si se la utiliza en lugares cerrados o con poca ventilación. Entre las consecuencias, puede provocar parálisis de las piernas y los brazos.

Un total de 137 trabajadores de una fábrica china de pantallas táctiles para teléfonos iPhone de la marca estadounidense Apple resultaron intoxicados por un producto químico en 2009, reveló este jueves la empresa que los emplea, basada en Taiwan.
En 2009, 137 trabajadores de la fábrica Wintek Corp en Suzhou, en el este de China, fueron envenenados con hexano, un producto químico que se utiliza para limpiar el cristal de los teléfonos, dijo a la AFP un responsable de esta empresa taiwanesa, que no quiso revelar su nombre.
"Uno de los trabajadores todavía está bajo tratamiento" y los demás ya están curados, según el responsable.
Tras el incidente, los trabajadores habrían recibido indemnizaciones por total de 100.000 yuanes (15.000 dólares).
Varios sindicalistas ya denunciaron en el pasado las duras condiciones de trabajo en las fábricas en las que se hacen componentes para teléfonos Apple en China, con largas jornadas de trabajo y salarios bajos.

¿Qué es el hexano?

El hexano o n-hexano es una sustancia química manufacturada del petróleo crudo, sumamente inflamable.
Utilizado con frecuencia para la limpieza en imprentas, industrias textiles, muebles y calzado, una gran cantidad de personas está expuesta  a aspirar pequeñas cantidades, ya que la gasolina contiene hexano.
Sin embargo, el riesgo de contaminación aumenta cuando se utiliza este producto y no hay suficiente ventilación.

Según la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades, "la única gente que se sabe que ha sido perjudicada por el n-hexano, lo usó en el trabajo". Tal como explica esta agencia, al respirar grandes cantidades pueden aparecer algunos síntomas como:

  • Adormecimiento de los pies y las manos
  • Debilidad muscular en las piernas y los pies

Asimismo, las personas que están permanentemente expuestas a esta sustancia pueden sufrir parálisis de los brazos y piernas.
Los individuos que se intoxicaron, lograron recuperarse entre los seis y 12 meses.

La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades no encontró evidencia de que el n-hexano produzca cáncer. "En estudios de laboratorio, los animales expuestos a altos niveles de n-hexano en el aire manifestaron señas de lesiones a los nervios. En otros estudios, los animales expuestos a niveles de n-hexano muy altos sufrieron daño en los pulmones y en las células que producen espermatozoides".

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS), la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) y la EPA no han clasificado al n-hexano en cuanto a carcinogenicidad.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de EE. UU. (OSHA, por sus siglas en inglés) ha establecido un límite permisible de 500 partes de n-hexano por cada millón de partes de aire (500 ppm) en el trabajo. El Instituto Nacional de Seguridad Ocupacional y Salud (NIOSH) recomienda un límite de exposición máximo de 50 ppm en el aire del trabajo.

 

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