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Luz natural en el trabajo, fuente de salud

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Luz natural en el trabajo, fuente de salud
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

¿Tu oficina es un espacio oscuro? La luz natural no sólo es esencial para las plantas y flores. Los seres humanos también necesitamos una dosis diaria de sol para producir vitamina D y otros beneficios. De hecho, un reciente estudio realizado por la Universidad de Northwestern encontró que los trabajadores privados de iluminación natural en sus oficinas duermen menos horas, tiene menos actividad física y peor calidad de vida.

Los hallazgos publicados en Journal of Clinical Sleep Medicine, destacan la importancia de la exposición a la luz natural en la salud de los empleados y señalan que el diseño arquitectónico del ambiente laboral debe considerar la manera en que la exposición a la luz solar podría ayudar a los trabajadores a tener una buena salud.

En el estudio participaron 49 empleados de oficina que trabajaban de día: 22 en oficinas con ventanas y 27 en oficinas sin ventanas. La calidad de vida relacionada a la salud se midió utilizando el cuestionario Short Form-36 (SF-36), la calidad del sueño se evaluó con el Índice de Calidad del Sueño de Pittsburgh (ICSP).

La exposición a la luz, la actividad física y el sueño se midieron por actigrafía (método no invasivo que permite, mediante un pequeño sensor, normalmente colocado en el brazo no dominante, valorar los periodos de reposo y actividad), aplicada a 21 participantes, de los cuales 10 se encontraban en los lugares de trabajo sin ventanas y 11 en los lugares de trabajo con ventanas.

Los resultados mostraron que los empleados con ventanas en el lugar de trabajo recibieron un 173% más luz solar en su horario de trabajo y durmieron un promedio de 46 minutos más por noche, en comparación con empleados que no tienen exposición a la luz natural en el lugar de trabajo.

Además, quienes tenían una mayor exposición a la luz natural presentaban una tendencia a ser físicamente más activos, tener menor somnolencia diurna y alcanzar los puntajes más altos en cuanto a calidad de vida.

"Cada vez hay más evidencia de que la exposición a la luz, durante el día, especialmente en la mañana, es beneficioso para su salud y tiene impacto sobre el estado de ánimo, el estado de alerta y el metabolismo", dijo el DR. Phyllis Zee, autor principal del estudio.

"Los trabajadores son un grupo de riesgo, ya que por lo general no tienen acceso a la luz brillante natural o incluso artificial durante todo el día. Los resultados del estudio confirman que la luz tiene poderosos efectos sobre la salud”, añadió.

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