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A más testosterona, más susceptibilidad a infecciones

Por HolaDoctor -
A más testosterona, más susceptibilidad a infecciones
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Para muchos, la testosterona es sinónimo de virilidad. Hasta ahora, los niveles bajos de la hormona se asociaban con varios problemas de salud como libido o apetito sexual bajo, fatiga o falta de energía, sin embargo, un estudio reciente descubrió que los altos niveles de testosterona en la sangre aumentaría la susceptibilidad a infecciones por bacterias o virus.

De acuerdo con la investigación del Instituto para Inmunidad, Trasplante e Infección de la Universidad Stanford, California, los hombres con niveles altos de la llamada hormona masculina se benefician menos de la vacuna contra la gripe que hombres y mujeres con niveles más bajos de la hormona.

En colaboración con el Instituto Nacional de la Salud de Francia (INSERM), el equipo encabezado por el investigador Mark Davis, analizó las diferencias de la respuesta inmune en un grupo de 53 mujeres y 34 hombres. Los resultados publicados en la revista científica The Proceedings of the National Academy of Sciencies mostraron que las mujeres presentaban una respuesta de anticuerpos significativamente más potente con la vacuna contra la gripe que los hombres con altos niveles de testosterona.

Los investigadores también vieron que las mujeres tenían niveles más altos en sangre de las proteínas inmunes de señalización -un componente clave en la activación de la respuesta del cuerpo para combatir las infecciones- y que en los hombres, la testosterona interactúa con un grupo de genes (conocidos como módulo 52) asociados con una respuesta debilitada en la producción de los anticuerpos que defienden al organismo frente a las infecciones.

El hallazgo sugiere que los hombres con cantidades relativamente elevadas de testosterona obtienen menos beneficios protectores después de ser vacunados contra la gripe que aquellos con niveles más bajos de testosterona.

¿Qué es la testosterona?

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos la testosterona es la hormona masculina más importante, ayuda al cuerpo a producir y mantener las características masculinas. Niveles de testosterona bajos afectan el ánimo, las características físicas y el apetito sexual del hombre. Los hombres cuyo nivel de testosterona es extremadamente bajo pueden perder el pelo del cuerpo y la masa muscular y sus huesos pueden ser más propensos a fracturas.

¿Qué es el sistema inmunológico?

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés) refiere que el sistema inmunológico está compuesto por células, proteínas, tejidos y órganos que nos defiende contra gérmenes y microorganismos, manteniéndonos sanos y previniendo posibles infecciones. A través de una serie de pasos conocidos como respuesta inmunitaria, el sistema inmunológico ataca a los organismos y sustancias que invaden el cuerpo y provocan enfermedades.

Si nuestro sistema inmune no funciona bien, puede causar serios problemas. El resultado puede ser enfermedades entre las que se incluyen:

  • Alergia y asma: respuestas inmunes a sustancias que en general no son dañinas
  • Enfermedades por deficiencia inmunológica: trastornos que se producen cuando falta uno o varios de los componentes que forman el sistema inmunitario
  • Enfermedades autoinmunes: trastornos que causan que el sistema inmune ataque por error a nuestras propias células y órganos.

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