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¿Son más listos los bebés que son amamantados?

Por Violeta Merlo -
¿Son más listos los bebés que son amamantados?
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La lactancia materna está asociada a una lista cada vez más larga de beneficios. El más reciente según un estudio de la Universidad Brigham Young, en Utah, EE.UU., indica que los bebés que son amamantados durante por lo menos los primeros seis meses de vida, obtienen mejores resultados en las pruebas de inteligencia.

De acuerdo con los investigadores las madres que dan pecho no sólo satisface la necesidad de alimento de sus bebés, simultáneamente, el contacto corporal y la atención que la mamá le proporciona al pequeño en el proceso de amamantamiento, además de estrechar el vínculo madre-hijo, potencia su futura inteligencia.

Para llegar a dicha conclusión fueron analizados los datos de una encuesta sobre la primera infancia que siguió a 7,500 madres y sus hijos desde el nacimiento hasta los cinco años de edad, en la que había información sobre el entorno del hogar, las prácticas de lactancia materna, la introducción temprana de alimentos sólidos, qué tan temprano y con qué frecuencia los padres leían a sus hijos, entre otras cosas.

Las madres del estudio también participaron en actividades grabadas en video en las que los pequeños tenían que completar una tarea difícil con lo que se midió el apoyo y la sensibilidad a las señales emocionales de sus hijos.

Los resultados revelaron que los niños que fueron amamantados durante 6 meses o más obtuvieron los mejores resultados en las evaluaciones y también experimentaron las prácticas de crianza más óptimas.

Además, se encontró que leer a un niño todos los días en la primera infancia y la sensibilidad a las señales durante sus interacciones sociales, son clave para mejorar los resultados en las evaluaciones de lectura.

Para Ben Gibbs, autor principal de estudio “la crianza de los hijos hace la diferencia”. Responder a las señales emocionales de los niños y la lectura a los niños a partir de los 9 meses eleva la confianza y promueven la preparación para la escuela, añadió.

El pro de la lactancia materna

El Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD, por sus siglas en inglés) asegura que la leche materna contiene el equilibrio adecuado de nutrientes para ayudar a que el bebé crezca y se convierta en un niño fuerte y sano. La leche materna contiene células que combaten enfermedades, denominadas anticuerpos, que ayudan a proteger a los lactantes contra gérmenes, enfermedades e, incluso, el síndrome de muerte súbita del lactante.

La Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomienda que durante los primeros seis meses de vida del bebé se le alimente exclusivamente de leche materna, los siguiente meses hasta cumplir un año de edad se sugiere continuar con la lactancia y la introducción de alimentos sólidos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que a nivel mundial, menos del 40% de los lactantes menores de 6 meses reciben leche materna como alimentación exclusiva. Asegura que si se empezase a amamantar a cada niño en la primera hora tras su nacimiento, dándole solo leche materna durante los primeros 6 meses de vida y siguiendo dándole el pecho hasta los 2 años, cada año se salvarían unas 800,000 vidas infantiles.

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