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Dificultan el acceso a la leche de fórmula en Nueva York

Por HolaDoctor -
Dificultan el acceso a la leche de fórmula en Nueva York
CRÉDITO: THINKSTOCK

En Nueva York, surge una nueva iniciativa para fomentar la lactancia: dificultar el acceso que tienen las nuevas madres a la leche de fórmula en los hospitales. A partir de septiembre, la fórmula láctea quedará guardada bajo llave, como los medicamentos restringidos. El anuncio de esta iniciativa se hace justo al inicio de la Semana Mundial de la Lactancia.

El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, y los comisionados de salud de este estado han pedido a los hospitales que limiten el acceso que tienen las nuevas madres a la leche de fórmula, en un intento por promover la lactancia.

"La lactancia tiene numerosos beneficios para la salud, tanto del bebé como de la madre, sin embargo, el fácil acceso que se tiene a la leche de fórmula en los hospitales reduce la tasa de amamantamiento y la duración de éste", comentó en un comunicado el Dr. Nirav R. Shah, comisionado de salud de Nueva York, y uno de los impulsores de esta nueva medida.

Según las recomendaciones de la Academia Americana de Pediatría (AAP), la leche materna debería ser el único alimento del bebé durante sus seis primeros meses de vida; luego, el pequeño debería llevar una dieta que combine leche materna y otros alimentos, al menos hasta los 12 meses.

No obstante, según cifras de Departamento de Salud de Nueva York, sólo un tercio de las nuevas madres cumpliría con estas recomendaciones. “Una gran parte de las mujeres alimenta a sus hijos con una dieta mixta de leche materna y leche de fórmula desde el nacimiento, y más del 60 por ciento deja de amamantarlos hacia los dos meses para alimentarlos sólo con fórmula”, comenta el Dr. Shah.

Para contrarrestar estas tendencias, la nueva iniciativa, Latch On, pide a los hospitales mantener la leche de fórmula guardada en cabinetes restringidos, a los que sólo personal autorizado podría acceder.

Esto no impediría a las nuevas madres pedir fórmula para alimentar a sus bebés, sin embargo, el hospital deberá mantener un registro de la cantidad de fórmula que se proporciona a cada paciente.

"Con estas medidas, la enfermera ya no podrá simplemente llevarle más fórmula a una paciente, habría que llamar al doctor y él tendría que firmar una orden. Se ha comprobado que, al complicar la accesibilidad a la leche de fórmula, más mujeres eligen la lactancia maternal y se apegan a ella", comenta la Dra. Lisa Paladino, del Staten Island University Hospital.

Además, las madres que elijan alimentar a sus hijos con fórmula recibirían pláticas con especialistas sobre los beneficios de amamantar.

Del mismo modo, los hospitales tendrían que evitar la distribución de regalos para las madres por parte de las compañías fabricantes de fórmula láctea: "Este tipo de obsequios envía un mensaje ambiguo a las madres, que podrían apartarlas de la lactancia", explica el Dr. Shah.

El anuncio de esta iniciativa se hace también como un reconocimiento a la Semana Mundial de la Lactancia, que abarca del primero al siete de agosto. Este movimiento, cuyo objetivo es hacer conciencia sobre los beneficios e importancia de la lactancia, ha sido promovido desde hace 20 años por parte de la Organización Mundial de la Salud y de la organización World Alliance for Breastfeeding Action.

Hasta ahora 27 de los 40 hospitales de Nueva York han respondido, y están dispuestos a sumarse a la nueva iniciativa, la cual entraría en vigor el primer lunes de septiembre de este año.

No obstante, esta propuesta no ha sido muy bien recibida por la opinión pública: muchos consideran que esta acción coartaría la libertad de las mujeres para decidir cómo alimentarán a sus bebés. La reacción es muy similar a la obtenida por la iniciativa del alcalde Bloomberg de prohibir la venta de refrescos grandes.

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