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¿Darías a tu hijo leche de otra madre?

Por HolaDoctor -
¿Darías a tu hijo leche de otra madre?
CRÉDITO: THINKSTOCK

Es una tendencia creciente en Estados Unidos y en el mundo, sobre todo para los bebés prematuros o cuando las madres no pueden darle el pecho por otras razones. En 2011, se distribuyeron cerca de 64,500 litros de leche materna a través de la Asociación de Bancos de Leche Humana de Norteamérica (HMBANA).

A pesar de la creciente demanda, cada vez hay menos donaciones de este alimento vital. El Banco de Leche Materna San José, del hospital Sharp Mary Birch, en California, que dona gran cantidad de leche a hospitales de Alaska y Hawai, advierte que ha bajado la cantidad disponible en el banco, y que la demanda sigue creciendo.

"Estamos luchando para mantenernos al día", dijo Pauline Sakamoto, del banco San José, "Nuestros congeladores están vacíos, pero la demanda sigue creciendo y el aumento es exponencial, por lo que es imperativo para nosotros conseguir más leche", declaró.

La leche materna proveniente de donaciones que llegan de los bancos, es un alimento muy valioso, ya que se utiliza sobre todo en los bebés que nacen prematuros. 

La Asociación de Bancos de Leche Humana de Norteamérica (HMBANA) distribuyó cerca de 64,500 litros de leche materna en 2011, informó Sakamoto. Y agregó que las cifras han aumentado debido a que cada vez más hospitales están utilizando leche de donantes para los bebés prematuros. Muchas veces, esta leche ayuda a las madres a salir de apuros, aportando grandes beneficios de salud para el bebé recién nacido.

La sede de San José es uno de los 12 bancos de leche afiliados a HMBANA, que también tiene presencia en ciudades como Denver, Indianápolis, Boston, Iowa City, Kalamazoo, Michigan, Raleigh, NC, y Fort Worth y Austin. El último en unirse es el hospital Corazón de San Lucas de América, donde funciona el Banco de Leche de Madres de Kansas City, que comenzó en mayo y ya tiene una gran cantidad de leche donada en su congelador, dijo la doctora Barbara Carr, neonatóloga de ese hospital.

Conseguir leche de un banco requiere la receta de un médico. Una unidad pediátrica de la UCI ordenará la leche, y ésta se envía por correo durante la noche, en estado congelado, informó Sakamoto. 

La leche de donante es analizada para detectar bacterias y virus, y luego es pasteurizada. Ese examen médico impide que la leche donada sea gratis. 

Emma Kwasnica, de Vancouver, Canadá, una activista de la lactancia materna, dijo que el Intercambio informal de leche está dirigido a las mujeres que no pueden producir suficiente leche para sus bebés a término, mientras que los bancos de leche de hospitales, a menudo la utilizan para bebés enfermos y prematuros.

Kwasnica, de 34 años, es fundadora de Human Milk, una red de distribución de leche de madres que se conectan exclusivamente a través de Facebook. 

A ella la acompañan una red de 350 mujeres, que están supervisando más de 120 páginas de Facebook individuales en los diferentes estados de EU y en los 52 países donde la agrupación trabaja. Ella dice que no es una organización formal, sino una plataforma para que las mamás puedan conectarse, y que no existe intercambio de dinero por la donación de leche materna.

La canadiense defiende el sistema no lucrativo y más humano. "Puedes encontrar una mamá a pocos kilómetros de casa", dijo Kwasnica, que es madre de tres niñas. "Es muy diferente que el anonimato de donar leche y enviarla afuera”, afirmó. Pero también reconoce que con este sistema, existen algunos riesgos que no están presentes en el banco de un hospital.

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