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Camote para combatir la diarrea infantil

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Camote para combatir la diarrea infantil
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Dentro de las enfermedades gastrointestinales que, por lo general, afectan a los niños, destaca la diarrea (evacuación intestinal frecuente de heces flojas y líquidas) y el camote de piel amarilla y pulpa naranja sería una excelente arma para combatirla, así se desprende de un estudio realizado por científicos del HarvestPlus, una iniciativa encargada de desarrollar cultivos nutritivos de primera necesidad para África subsahariana y Asia meridional.

De acuerdo con cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), las enfermedades diarreicas son la segunda mayor causa de muerte de niños menores de cinco años, y ocasionan la muerte de 760,000 millones de niños cada año. La mayoría de las personas que fallecen por enfermedades diarreicas en realidad mueren por una grave deshidratación y pérdida de líquidos. Los niños malnutridos o inmunodeprimidos son los que presentan mayor riesgo de enfermedades diarreicas potencialmente mortales.

La amenaza más grave de las enfermedades diarreicas es la deshidratación. Durante un episodio de diarrea, se pierde agua y electrolitos (sodio, cloruro, potasio y bicarbonato) en las heces líquidas, los vómitos, el sudor, la orina y la respiración. Cuando estas pérdidas no se restituyen, se produce deshidratación.

Según los investigadores, el camote de color anaranjado, también llamado batata, boniato o papa dulce, tiene un alto contenido de betacaroteno, precursor de la vitamina A, un nutriente esencial para el organismo y para ofrecer resistencia frente a infecciones como la diarrea. En África, se estima que más del 40% de los niños menores de cinco años tienen deficiencia de vitamina A.

Los especialistas encontraron que el camote redujo la prevalencia y duración de la diarrea en los niños pequeños en Mozambique. En concreto, una reducción del 42% en la probabilidad de que los niños menores de cinco años que comieron el tubérculo en la última semana experimentarán diarrea. Para los niños menores de tres años de edad que lo consumían, la probabilidad de tener diarrea se redujo en más de la mitad (52%). El consumo de camote tuvo un impacto no sólo en la disminución de la incidencia, sino también en la duración de la diarrea.

“El betacaroteno del camote naranja se convierte en vitamina A el mismo día de se come ", destacó el Dr. Erick Boy, jefe de Nutrición de HarvestPlus. “Esta vitamina A es utilizada por las células que recubren el intestino para ayudar a formar una barrera para los gérmenes invasores. Estas células se regeneran cada pocos días, por lo que las células que han sido debilitados por la falta de vitamina A son reemplazadas rápidamente por células sanas cuando hay suficiente vitamina A”, puntualizó.

“Debe tenerse en cuenta que el acceso al agua y el saneamiento, la inmunización específica, y la lactancia materna, también son importantes para ayudar a prevenir la diarrea”, añadió Boy.

Dada la popularidad del camote naranja, creemos que es una solución sostenible para mejorar la nutrición y la salud infantil en muchos países, concluyó.

El camote, es una raíz que se ha consumido desde hace más de 10,000 años en América Latina. En dulce, con leche, hervido, en puré, horneado o frito son algunas de las formas culinarias en las que se consume.

 

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