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Bebés sanos: Dieta del futuro papá también es crucial

Por HolaDoctor -
Bebés sanos: Dieta del futuro papá también es crucial
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El cuidado a la dieta de la madre antes y durante el embarazo siempre ha sido motivo de atención y preocupación, sin embargo, la alimentación del padre antes de la concepción desempeñaría un papel igual de importante para la salud y desarrollo de sus hijos, así lo asegura un estudio reciente que muestra que existen áreas del ADN de los espermatozoides sensibles a la dieta.

Para llegar a esa conclusión los investigadores de la Universidad McGuill, en Montreal, Canadá centraron su trabajo en la vitamina B9 o folato, presente en gran una variedad de verduras de hoja verde, cereales, frutas y carnes. Es bien sabido que, el ácido fólico materno es fundamental para prevenir abortos involuntarios y defectos de nacimiento. Sin embargo, el estudio mostró una relación entre los defectos congénitos en la descendencia y padres cuyos niveles de folatos eran insuficientes.

Mediante el trabajo en un modelo animal con ratones, los expertos compararon a las crías de machos con folato insuficiente en sus dietas con la descendencia de progenitores masculinos cuya alimentación contenía niveles adecuados de la vitamina.

"Nos quedamos muy sorprendidos al ver que había un aumento de casi el 30% de los defectos congénitos en la descendencia de los padres cuyos niveles de folatos fueron insuficientes", resaltó el doctor Romain Lambrot, del Departamento de Ciencia Animal y uno de los investigadores de McGill que trabajaron en el estudio. "Vimos algunas anormalidades esqueléticas muy severas que incluían tanto deformidades cráneo-facial como de la columna", añadió.

Dieta e información genética

El nuevo estudio publicado en 'Nature Communications' reveló que hay regiones del epigenoma de los espermatozoides que son sensibles a la experiencia de vida y, sobre todo, a la dieta y que esta información, a su vez, se transfiere a un mapa epigenómico que influye en el desarrollo y puede afectar al metabolismo y la enfermedad en la descendencia en el largo plazo.

El epigenoma es como un interruptor, que resulta afectado por señales ambientales, y está implicado en muchas enfermedades como el cáncer y la diabetes, además de influir en cómo los genes se activan y desactivan y, por lo tanto, en la forma en la que la información hereditaria se pasa a la descendencia.

Los investigadores resaltan que el estudio comprueba que junto con el desarrollo del mapa epigenómico, los espermatozoides también llevan una memoria del medio ambiente del padre y, posiblemente, incluso su dieta y estilo de vida. "Nuestro siguiente paso será trabajar con los colaboradores en una clínica de fertilidad para que empezar a evaluar los vínculos entre la dieta de los hombres, el exceso de peso y cómo esta información se refleja en la salud de sus hijos", adelantaron.

Ácido fólico en la dieta

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que el ácido fólico es una vitamina B que ayuda al organismo a crear células nuevas y es muy importante para las mujeres en edad fértil. Cuando una mujer tiene suficiente ácido fólico en su cuerpo, antes y durante el embarazo, puede prevenir defectos congénitos importantes en el cerebro y la columna vertebral del bebé.

Entre los alimentos que contienen ácido fólico se encuentran los vegetales de hojas verdes, las frutas, los guisantes secos, los chícharos y las nueces. Los panes enriquecidos, los cereales y otros productos hechos con granos también contienen ácido fólico. Si no obtiene suficiente ácido fólico a través de los alimentos, puede consumirlo como suplemento dietético.

El Consejo de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina recomienda que los adultos tomen 400 microgramos de folato al día. Las mujeres que podrían quedar embarazadas deben recibir suplementos de ácido fólico para garantizar la ingesta diaria apropiada.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) indican que en la actualidad, cerca de 120,000 bebés al año nacen con un defecto congénito (1 de cada 33 bebés recién nacidos). Más de 5,000 bebés mueren durante el primer año de vida, por lo cual los defectos congénitos son la causa principal de muertes infantiles en los Estados Unidos. Cerca del 17% de niños menores de 18 años presentan una discapacidad del desarrollo.

Bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés) a partir de 2014 todos los planes de seguro médico deben cubrir por completo los servicios de cuidado preventivo para las mujeres sin copago. Para las futuras madres, están cubiertas las condiciones que se presentan durante el embarazo, parto y nacimiento que requieren asistencia médica para prevenir un daño grave para la salud de la madre o del feto. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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