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La sexualidad, cada vez más cerca

Por Alan Mozes, Reportero de Healthday -

Los hallazgos son similares a los de investigaciones con chicas, pero el estudio no especifica el motivo

SÁBADO, 20 de octubre (HealthDay News) -- Ahora, los chicos estadounidenses entran en la pubertad a una edad más temprana que hace varias décadas, revela una nueva investigación.

Específicamente, los investigadores descubrieron que los chicos muestran las primeras señales de madurez sexual entre seis meses y dos años antes, y los negros lo hacen significativamente antes que los blancos y los hispanos.

El estudio no especifica exactamente qué fomenta la tendencia a una pubertad más temprana, ni identifica un mecanismo subyacente que pueda explicar las diferencias raciales.

Sin embargo, el hallazgo amplía una investigación de los 90, que la mayoría de expertos consideran definitiva, que confirmó que las chicas estadounidenses también entran en la pubertad a una edad más temprana hoy día que en décadas anteriores.

"Cuando estudiaba el tema en las chicas, los hallazgos no me sorprendieron, porque los veía en la clínica todos los días", comentó la autora del estudio Marcia Herman-Giddens, profesora adjunta de salud materna e infantil de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. "Y también es más obvio, dado que el desarrollo de los senos es la primera señal de pubertad, y cualquiera puede verlo".

"Al contrario, el desarrollo testicular en los chicos es muy sutil", anotó. "Incluso el mismo chico podría no darse cuenta al principio. También, cabría anticipar que los problemas ambientales que hace mucho asociamos con una pubertad precoz en las chicas, como el sobrepeso y la exposición ambiental a sustancias que alteran el sistema endocrino [las hormonas], en realidad retrasaran la pubertad en los chicos, no que la aceleraran. De forma que ver lo mismo en los chicos es en realidad un poco sorprendente".

Herman-Giddens y colegas reportan sus hallazgos en la edición en línea del 20 de octubre de la revista Pediatrics, para coincidir con una presentación en la reunión anual de la Sociedad Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) en Nueva Orleáns. El estudio también será publicado en la edición impresa de noviembre de la revista.

Para el estudio, los autores dieron seguimiento a más de 4,000 chicos atendidos como pacientes entre 2005 y 2010 en uno de 144 proveedores pediátricos de salud en 41 estados y una provincia canadiense.

El inicio de la pubertad se determinó mediante las primeras señales de desarrollo de vello genital y púbico y de crecimiento de los testículos.

El resultado: se halló que los chicos negros comenzaban a madurar sexualmente a una edad promedio de poco más de nueve años, seguidos de los chicos blancos a poco más de los diez años y los chicos hispanos entre los diez y los once.

Los autores del estudio enfatizaron que se necesita más investigación para explorar los motivos de que ocurra una maduración más temprana entre los chicos.

¿Deben los hallazgos preocupar a los padres?

"El problema es que como cultura estamos estimulando una adolescencia cada vez más larga", anotó Herman-Giddens. "Estamos retrasando la madurez en nuestra cultura, pasando más tiempo en la escuela, y abandonando la casa paterna, casándonos y obteniendo seguridad financiera más tarde. Y eso significa que ahora tenemos una inmensa discrepancia entre el momento en que el cuerpo comienza a madurar físicamente y el momento en que se logra una madurez general, lo que podría significar que las habilidades cognitivas y sociales de un chico o una chica no necesariamente maduren antes porque sus cuerpos lo hagan. Podríamos enfrentarnos a una gran brecha creciente, lo que puede provocar todo tipo de problemas en la orientación y la enseñanza".

Los padres deben tomar en cuenta de que los chicos podrían alcanzar la madurez sexual antes de lo que pensaban, y que tienen que discutir lo que eso significa más bien antes, en lugar de después, planteó. "Cuando hablamos de los nueve o los diez años, en realidad nos referimos a un promedio. En algunos chicos, en realidad esto sucede bastante antes", advirtió. "Esto significa que probablemente el tema se deba abordar en tercer curso, porque para cuarto curso quizás ya sea muy tarde".

El Dr. Frank Biro, director de medicina adolescente del Centro Médico del Hospital Pediátrico de Cincinnati, describió las conclusiones del estudio como un "hallazgo importante", y se mostró de acuerdo en que la creciente brecha entre la maduración física y la social debe ser causa de inquietud.

"Creo que este es el primer estudio en abordar este tema de cerca en los EE. UU. contemporáneos, y me siento cómodo al decir que confirma que la pubertad está ocurriendo antes en los chicos", apuntó.

Biro dijo que no está seguro de que un chico que madure antes inicie antes la actividad sexual. Sin embargo, "sí creo que esto podría llevar a una disparidad un poco mayor entre la maduración social y la física. Y ciertamente es algo en lo que hay que pensar", concluyó.

Más información

Para más información sobre la pubertad, visite los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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