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La falta de experiencia causa más choques entre adolescentes

Por Kathleen Doheny, Reportero de Healthday -
La falta de experiencia causa más choques entre adolescentes

Un estudio halla que la inexperiencia, y no la conducción temeraria, causa la mayoría de las colisiones

MARTES, 12 de abril (HealthDay/HolaDoctor) -- Un estudio reciente halla que el error del conductor es el responsable de la mayoría de los accidentes automovilísticos en EE. UU. que involucran a adolescentes.

Un estudio de casi 800 accidentes graves relacionados con conductores adolescentes halló que la falta de experiencia y la distracción, y no la conducción temeraria ni el alcohol, causaron las colisiones.

"Este estudio muestra que la gran mayoría de los accidentes ocurren no porque los adolescentes se comporten mal, sino porque aún no han desarrollado las habilidades cruciales que necesitan", apuntó Allison Curry, directora de epidemiología y bioestadística del Centro de Investigación y Prevención de Lesiones del Hospital Infantil de Filadelfia.

Curry y sus colegas estudiaron 795 accidentes graves en las que estuvieron implicados 822 conductores adolescentes, mediante una base de datos federal representativa a nivel nacional.

El 76 por ciento de los accidentes se debió a un error crítico en la conducción del adolescente, hallaron.

Además, tres errores comunes fueron los responsables de casi la mitad de todos los accidentes graves: la falta de habilidad "de exploración" para evaluar el entorno lo suficiente mientras se va al volante, conducir demasiado rápido para las condiciones de la carretera (y no necesariamente superar el límite de velocidad) o distraerse por algo dentro o fuera del vehículo.

El estudio, que se llevó a cabo conjuntamente con State Farm Insurance Companies, aparece en la edición del 11 de abril de la revista Accident Analysis and Prevention.

A nivel nacional, en 2008, más de 600,000 adolescentes resultaron heridos en colisiones de vehículos y más de 4,000 adolescentes murieron, según la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras de EE. UU. Las colisiones automovilísticas son la causa principal de muerte entre los jóvenes de 13 a 19 años.

Curry y sus colegas analizaron la "razón crítica" de cada uno de los accidentes estudiados. Esto se define como el error crítico que tiene lugar justo antes del accidente.

Por ejemplo, al doblar a la izquierda, puede que un conductor adolescente no mire lo suficiente a la izquierda y sea embestido por otro vehículo que se aproximen en ese momento.

Para los padres que tengan hijos adolescentes que conduzcan o que están a punto de hacerlo, el estudio tiene algunas aplicaciones prácticas, señaló Curry.

"El estudio hace hincapié en habilidades específicas que los padres pueden trabajar con sus hijos cuando les enseñan a conducir", explicó Curry. Recomienda que los padres hagan lo siguiente:

  • Enseñar a los conductores adolescentes a explorar bien el entorno al momento de hacer una maniobra. Animarlos a mirar más allá del vehículo y a la izquierda y la derecha para conocer el entorno por donde se transita, apuntó.
  • Reducir las distracciones al restringir el uso de dispositivos electrónicos como teléfonos celulares, apuntó, y asegurarse de que los pasajeros no lo perturben.
  • Trabajar en el control de la velocidad. Además de cumplir el límite de velocidad, los adolescentes deben aprender a gestionar la velocidad según las condiciones de la carretera, el tráfico o el tiempo, señaló Curry.

En términos generales, Curry aseguró que el estudio "acaba con el mito de que los accidentes ocurren solamente por la conducción temeraria".

Al proporcionar información específica sobre los accidentes, el estudio sugiere la necesidad de intervenciones más eficaces para mejorar las habilidades de conducción, tales como capacitación para advertir peligros, apuntó la Dra. Karen Sheehan, directora médica del Centro de Investigación y Prevención de Lesiones del Hospital Pediátrico Conmemorativo de Chicago. Analizó los hallazgos del estudio para HealthDay.

El hallazgo de que los errores de los conductores adolescentes explican la mayoría de los accidentes también es útil, apuntó. "Incluso sólo estar consciente de este hecho podría contribuir a que los adolescentes conduzcan más despacio", apuntó.

Sin embargo, para conducir de forma segura hace falta mucho más que ser conscientes. Sugirió trabajar con los conductores adolescentes para que mejoren las habilidades de las que carecen e inscribirlos en programas de formación para conductores que los ayuden a desarrollar esas habilidades.

La nueva investigación se basa en un estudio anterior del Consejo Nacional de Seguridad, señaló John Ulczycki, vicepresidente del grupo de iniciativas estratégicas del consejo. El análisis del consejo encontró factores que tenían que ver con el conductor en más del 70 por ciento de los accidentes mortales relacionados con conductores jóvenes.

El trabajo de investigación de Curry fortalece ese hallazgo, al proporcionar algunos detalles valiosos sobre los tipos específicos de errores.

Más información

Para aprender más sobre la conducción en adolescentes, visite TeenDriversSource.org.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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