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Hijos de militares en riesgo de adicciones

Investigadores señalan que los chicos están en riesgo de abuso de sustancias y las chicas tienen más probabilidades de deprimirse

VIERNES, 22 de julio (HealthDay News) -- Los chicos adolescentes que tienen a uno de sus padres en el servicio militar son más propensos que los hijos de civiles a tener atracones de bebida, usar drogas y a que les vaya mal en la escuela, sugiere un estudio reciente.

Cuando uno de los padres se va a la guerra, el bienestar de los adolescentes se ve amenazado, y los chicos podrían estar en mayor riesgo que las chicas, reportaron investigadores de la Facultad de salud pública de la Universidad de Washington.

"Hay mucha investigación sobre los veteranos y los soldados activos, y cómo se las arreglan o luchan cuando regresan del despliegue", apuntó en un comunicado de prensa de la universidad la autora del estudio Sarah C. Reed. "Estos estudios apenas tocan la punta del iceberg sobre cómo se las arreglan las familias, y cómo les va a sus hijos".

En 2007, casi dos millones de niños de EE. UU. tenían al menos un padre en servicio militar. Investigaciones anteriores han hallado que el desarrollo saludable de los adolescentes, lo que incluye identificar un sentido de sí mismos, puede verse interrumpido durante el servicio militar activo de uno de sus padres.

Las representaciones del combate en los medios de comunicación y la necesidad de asumir responsabilidades adicionales podrían afectar aún más su capacidad de desenvolverse, señalaron los investigadores.

Para llevar a cabo este estudio, que aparece en una edición en línea de la revista American Journal of Public Health, los investigadores recopilaron datos de una encuesta de más de 10,000 niños de octavo, décimo y duodécimo grados.

Hallaron que las niñas de octavo grado con padres desplegados en combate estaban en riesgo de depresión y pensamientos suicidas. Y los chicos adolescentes de los tres cursos eran más propensos a tener una baja calidad de vida, abusar de las drogas y el alcohol y a tener dificultades académicas.

"Tenemos que investigar más sobre qué sucede en las familias y con los niños, y qué sería útil para mitigar las dificultades (que incluyen conductas arriesgadas en los adolescentes) por las que atraviesan las familias", señaló Reed.

Una forma para llegar a los adolescentes atribulados con padres militares sería fortalecer y hacer más eficaces los grupos de apoyo que se dirijan a esta población en alto riesgo, concluyó el estudio.

Los investigadores dijeron que trabajan en un estudio de seguimiento que examina los pleitos escolares, la posesión de armas y la pertenencia a bandas en adolescentes que tienen un padre en despliegue militar.

Más información

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ofrece más información sobre cómo respaldar a niños y adolescentes con padres militares.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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