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Cómo reconocer y manejar el abuso de sustancias en la adolescencia

Por Caroline Rea, RN, BS, MS; Jeannette Curtis -
Cómo reconocer y manejar el abuso de sustancias en la adolescencia

El consumo de alcohol, de cigarrillos, de inhalantes y de otras drogas entre los adolescentes es una preocupación importante para los padres.

 

Los preadolescentes y los adolescentes están comenzando a consumir sustancias perjudiciales e ilegales a edades más tempranas.

El alcoholismo, el hábito de fumar y el consumo de drogas en los adolescentes puede afectar el estado de salud general, el crecimiento físico, el desarrollo emocional y el rendimiento escolar. Usted puede reconocer y responder al consumo de sustancias:

  • Conociendo las señales del consumo de sustancias.
  • Hablando sobre el consumo de sustancias con su hijo adolescente.
  • Obteniendo el tratamiento adecuado en caso de que su hijo adolescente tenga un problema de abuso.

¿Su hijo adolescente consume alcohol o drogas?

  • Señales que sugieran el consumo de sustancias. Preste atención al deterioro en el aspecto personal o a otra evidencia de consumo de sustancias, como trapos empapados de sustancias químicas que se hayan desechado o parafernalia relacionada con las drogas.
  • Cambios en las relaciones con sus compañeros. La influencia de sus compañeros tiene el mayor efecto para saber si su hijo adolescente está consumiendo sustancias.
  • Cambios en la conducta en el hogar, que son más graves que lo esperado en los adolescentes, como la agresividad o el aislamiento.
  • Problemas escolares, que indican pérdida de interés o falta de participación.

¿Su hijo ya ha experimentado?

  • Pregunte acerca del consumo. Averigüe qué sustancias ha probado, qué efectos tuvieron las sustancias y cómo se siente su hijo adolescente respecto del consumo de sustancias. Escuche con atención las cosas que le gustaron a su hijo adolescente sobre el consumo de sustancias y por qué. El grado de cercanía de su relación determinará la calidad y la exactitud de la información que comparta con usted. Pregúntele a su hijo adolescente sobre los compañeros que proporcionaron las drogas y sobre los compañeros con quienes las consumió.
  • Comparta sus inquietudes. Hable sobre sus inquietudes, no sólo sobre el abuso de drogas y de alcohol, sino sobre otros problemas que podrían estar sucediendo, como temas de rendimiento escolar.
  • Revise sus expectativas. Hable con su hijo adolescente acerca de las reglas de la familia respecto del consumo de sustancias y de las consecuencias cuando estas reglas se rompen. Si no quiere que su hijo adolescente consuma ningún tipo de sustancias (incluidos los cigarrillos y el alcohol), déjeselo en claro. Si no tiene un plan escrito para manejar esta cuestión, use el formulario del plan para adolescentes sobre alcohol y drogas.
  • Pídale que deje de hacerlo. Pídale a su hijo adolescente que deje de consumir, especialmente si existen importantes antecedentes familiares de abuso o dependencia de sustancias. Si su hijo deja de consumir ahora, probablemente no desarrollará un problema de abuso de sustancias.
  • Brinde educación sobre las drogas. Este es un momento importante para brindar información adicional sobre las drogas. Ya sea que usted o un médico brinden esta información, hablen acerca de los efectos y consecuencias inmediatos del consumo de alcohol, inhalantes, cigarrillos y/u otras drogas. No hable sólo acerca de los problemas de salud a largo plazo.

¿Se está volviendo "difícil de controlar"?

Su hijo adolescente podría tener dificultades en la escuela, en el hogar, con las relaciones o con la ley vinculadas al consumo de sustancias, lo que indica un problema de abuso de sustancias. Si cree que su hijo adolescente consume alguna sustancia, incluidos alcohol, cigarrillos, inhalantes u otras drogas, en forma regular o diaria, no lo ignore. Este consumo es grave y no debe negarlo ni restarle importancia. El consumo frecuente o regular de una sustancia puede provocar rápidamente una dependencia física o psicológica, o esta ya podría haberse desarrollado.

  • Investigue. Busque evidencias del consumo de su hijo adolescente. Revise la información sobre las formas de identificación del consumo. (Para obtener más información, vea la sección ¿Su hijo consume alcohol o drogas? del tema Abuso del alcohol y de drogas en adolescentes). Si sospecha de una droga específica, reúna información adicional acerca de esa sustancia y de sus efectos.
  • Elija un momento. Espere hasta que su hijo adolescente no esté colocado (intoxicado) para confrontarlo respecto del consumo de sustancias. Por lo general, hablar con alguien que está colocado a causa de las drogas o el alcohol no da resultado y podría empeorar la situación.
  • Pregunte acerca del consumo. Averigüe qué sustancias se consumen, cuán a menudo, en qué ambiente y dónde las consigue su hijo adolescente. Su hijo adolescente podría ser muy reticente a darle toda esta información.
  • Realice una evaluación. Hable con un médico acerca de una posible evaluación del consumo de sustancias de su hijo adolescente. Su hijo adolescente podría necesitar tratamiento, y un tratamiento temprano podría prevenir problemas futuros de consumo de alcohol y de drogas.
  • Obtenga apoyo. Podría resultarle útil participar en un grupo de apoyo para familiares de personas con problemas con el consumo de alcohol, como Al-Anon. Existen reuniones de Al-Anon específicamente para padres, las cuales incluyen conversaciones acerca de los efectos del alcohol y del consumo de otras sustancias en la familia. El abuso de sustancias es una enfermedad de la familia: todos los familiares se ven afectados y necesitan algún tipo de ayuda para cambiar la manera de reaccionar frente a la persona que abusa de sustancias.

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