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Besos que enferman

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Besos que enferman
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En la Universidad de Stanford, California, hay un rito muy popular de celebrar una noche de luna llena -este año fue el 22 de octubre- en la que dan la bienvenida a las estudiantes de primer año con un beso en la boca. Los expertos de salud advierten sobre las peligrosas enfermedades que implica esta tradición.

Un paso adelante, un beso húmedo y un curioso intercambio de gérmenes pueden terminar con varios días en cama, fiebre, y ahí podría dejar de resultar gracioso el rito universitario.

En los días posteriores a la celebración de la luna llena o "la noche de los besos" los dormitorios de la universidad de Stanford se llenan de estudiantes enfermos, sobre todo de gripe y mononucleosis, la llamada "la enfermedad del beso".

Las autoridades desaprueban esta costumbre y no han podido desterrarla, entonces han comenzado a ayudar a los estudiantes, tratando de concientizarlos para lograr que sea una práctica más segura.

  • Besos consentidos

“El primer paso es hacer que tomen conciencia que el consentimiento es de suma importancia. Tratamos de crear un ambiente en el que ellos no se sientan obligados si no quieren, a participar en el intercambio de secreciones orales", dijo Ira Friedman, del Vaden Student Health Center al New York Times.

Y agregó que las medidas para ayudar a los estudiantes incluyen la provisión de vacunas contra la la gripe y la meningitis meningocócica, una infección poco frecuente pero a veces peligrosa, conocida como "la meningitis de primer año".

Además, se reúnen en los cuartos con los estudiantes de primer año y les dicen que si están resfriados no besen a nadie, y le cuentan sobre el peligro que implican los besos.

Los educadores estudiantiles les dicen a los jóvenes que no usen hilo dental y que no se cepillen antes de la noche de los besos, porque podrían crear microabrasiones en las encías que facilitan la entrada de los gérmenes, les informan que lo mejor es usar enjuague bucal. Y también disponen en el patio el día del evento, de unas mesas donde ofrecen mentas, vasos con enjuague bucal, condones y otros suministros de salud sexual.

Aunque se sabe oficialmente que se disparan los casos de mononucleosis y gripe después de esa noche, nunca se han dado a conocer las cifras exactas.

  • Besos peligrosos y mononucleosis

La mononucleosis infecciosa es una infección causada por el virus de Epstein-Barr, que se disemina a través de la saliva y por eso se la llama "la enfermedad del beso".

Ocurre con mayor frecuencia entre personas de 15 a 17 años. Sin embargo, se puede tener a cualquier edad.

Los síntomas de la mononucleosis incluyen: fiebre, dolor de garganta y ganglios linfáticos inflamados, informa la Biblioteca Nacional de Medicina.

Otras enfermedades que se transmiten a través de los besos son: gripe, VIH, herpes labial, meningitis, citomegalovirus, gingivitis, gonorrea, sífilis y otras infecciones como Hepatitis B o estreptococos, que pueden estar presentes en la saliva.

Así como los jóvenes muchas veces no son conscientes de los peligros de los besos, también suelen creer que no necesitan seguro, que son "inmunes" a la enfermedad. Pero el nuevo mercado de seguros de salud que se lanzó el 1° de octubre, promovido por la Ley de Cuidado de Salud, les ofrece alternativas para que estén siempre protegidos porque... nunca se sabe qué puede pasar.

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