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Alcohol causaría pérdida de memoria en universitarios

Por Randy Dotinga, Reportero de Healthday -
Alcohol causaría pérdida de memoria en universitarios

Sin embargo, los investigadores enfatizan que no está claro si hay una relación directa

LUNES, 16 de mayo (HealthDay News) -- Un estudio español reciente relaciona la intoxicación alcohólica en los estudiantes universitarios con una disminución de la habilidad para recordar listas de palabras. Sin embargo, la investigación no demuestra si el alcohol es el culpable y los bebedores se desempeñaron bien en una prueba de memoria independiente.

No está claro si la diferencia en la habilidad para recordar palabras tendría algún impacto en la capacidad de aprendizaje de los estudiantes universitarios mientras asisten a clase. Sin embargo, "si la intoxicación alcohólica realmente compromete la habilidad para realizar tareas de memoria incluso días después, los hallazgos podrían tener consecuencias importantes para los estudiantes que toman en exceso los fines de semana y luego vuelven a trabajar arduamente durante la semana", comentó Aaron White, director del programa para la Investigación sobre la Prevención de la Bebida entre los Menores de Edad y los Universitarios (Underage and College Drinking Prevention Research) del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo de EE. UU.

La intoxicación alcohólica se refiere al consumo excesivo de alcohol durante una sola sesión, a menudo hasta el punto de emborracharse. Los investigadores han estado estudianto la intoxicación alcohólica durante varios años en un intento por averiguar cómo afecta a las personas, especialmente a aquellas cuyos cerebros y cuerpos aún están en desarrollo.

"Hasta hace poco, se creía que los jóvenes eran más resistentes que los adultos a los efectos del alcohol. Sin embargo, los estudios realizados en animales durante los años noventa alertaron lo contrario", comentó la autora del estudio, María Parada, investigadora postdoctoral de la Universidad de Santiago de Compostela en España. "Ahora sabemos que durante la adolescencia el cerebro todavía está madurando y que el alcohol puede interferir con este proceso. Sin embargo, poco se sabe de lo que ocurre en el sistema nervioso durante la adolescencia, si estos cambios difieren en dependencia del sexo y cómo los afecta el alcohol".

En el estudio reciente, los investigadores sometieron a pruebas de memoria a 62 estudiantes universitarios españoles que eran bebedores empedernidos y a 60 que no lo eran, todos ellos entre los 18 y los 20 años de edad. Los estudiantes hicieron dos pruebas de memoria, una en la que se les pedía recordar palabras y otra en la que debían recordar detalles de imágenes.

Después de ajustar los resultados para reducir el riesgo de que los descartaran factores como los diversos niveles de inteligencia de los participantes, los investigadores hallaron que los bebedores obtuvieron peores puntajes en algunas secciones de la prueba de memoria de palabras, pero no en la relacionada con los detalles.

Sin embargo, esto no demuestra que la bebida reduzca las habilidades de memoria. Solo revela que las dos podrían estar relacionadas. Tampoco está claro si los efectos durarán a largo plazo.

Si el alcohol es el culpable, comentó Parada, podría tener algo que ver con sus efectos en las partes del cerebro que tardan más tiempo en desarrollarse o en aquellas que son más vulnerables a los efectos perjudiciales de las bebidas alcohólicas.

El estudio fue publicado en línea el 16 de mayo y aparecerá en la edición impresa del mes de agosto de Alcoholism: Clinical and Experimental Research.

Más información

Para obtener más información sobre la intoxicación alcohólica, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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