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¿Quieres vivir más? múdate a una "Zona Azul"

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¿Quieres vivir más? múdate a una "Zona Azul"
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El término se hizo famoso a partir de un libro que describe donde se encuentran las regiones más longevas del mundo. ¿Cuáles son y qué tienen en común esos lugares donde la gente puede vivir más de 100 años?

Al parecer, el secreto de una larga vida está escondido en cinco regiones dispersas en el mundo: Okinawa, en Japón; Loma Linda, en California; Cerdeña, en Italia; Ikaria, en Grecia y Nicoya, en Costa Rica.

Dan Beuttner, periodista de la National Geographic, se dedicó a estudiarlas a fondo y escribió "The Blue Zone” (Las zonas azules), una especie de descripción geográfica de esos sitios con una serie de pautas de vida contadas por los mismos nativos de esas zonas, para vivir más de 100 años.

"Resulta que esos lugares confieren más longevidad que cualquier píldora que se pueda tomar”, dijo Beuttner. Y aclaró que tienen algunas características en común, tales como comer una dieta basada en vegetales y una actividad moderada constante.

Después de acceder a los secretos de esas regiones, Beuttner cambió su estilo de vida, creó un sitio web y está liderando una iniciativa denominada “Proyecto Zona Azul”, un enfoque sistemático para que los ciudadanos, organizaciones y líderes de la comunidad, trabajen juntos en políticas y programas para ayudar a las personas a alcanzar el bienestar y una óptima salud. En este momento, se está trabajando con ese proyecto en Fort Worth, Texas, y las comunidades de Iowa, California y Minnesota han implementado sus propias “zonas azules”.

“Comer mucho pescado es bueno para salud, vale la pena el cambio porque se suman muchos años de vida, además, se debe hacer actividad física en forma constante”, declaró Beuttner.

Y sobre la influencia social, dijo: "Hay conductas de salud que son infecciosas. Si sus tres mejores amigos son obesos, hay un 150 % más de probabilidades de que caigas en el sobrepeso. Así que debes encontrar personas que quieran cambiar sus hábitos de salud y forjar una relación con ellos, porque hay una gran diferencia entre la gente que sale a caminar o va al jardín, en lugar de quedarse sentado", concluyó Beuttner.

  • El enfoque científico

Cómo y por qué envejece la gente, implica cambios fisiológicos complejos que los científicos no comprenden a fondo todavía. Pero se sabe que un factor influyente es el hereditario, que “en general determina alrededor del 30% de la duración de tu vida”, dice el Dr. Thomas Perls, de la Universidad de Boston, Director del Estudio sobre Centenarios de Nueva Inglaterra.

El estilo de vida y los factores ambientales determinan gran parte del 70% restante, según los científicos.

Los científicos de la Universidad de Atenas, en Grecia, creen que la dieta mediterránea es un pilar de la longevidad. En Cerdeña e Ikaria se consume 6 veces más granos que en la dieta típica estadounidense. Comen mucho pescado y poca carne roja, dos tazas de café al día, vino tinto y bastante aceite de oliva.

Nicholas Christakis, de la Universidad de Harvard, estima que los hábitos de salud pueden ser tan contagiosos como un virus del resfriado. Entonces, a la dieta saludable, el descanso adecuado y mucho ejercicio, hay que sumarle un entorno saludable: esas serían las claves de la longevidad.

¿Qué tienen en común las zonas azules?

  • Las personas tienen una rica vida espiritual y respeto por sus ancestros.
  • Hacen actividad física frecuente.
  • Están alejados de la tecnología y el estrés.
  • Llevan la dieta mediterránea: toman vino tinto, comen cereales, frutas, verduras y granos, casi nada de carne, pero mucho aceite de oliva y pescado.
  • Al atardecer, se reúnen con amigos a charlar en lugar de ver la TV.
  • Toman siestas y viven con menos apuro. 

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