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Relacionan 'reloj biológico' con riesgo de demencia

Relacionan 'reloj biológico' con riesgo de demencia

Un estudio halló que el momento de la actividad física diaria también se relaciona con las probabilidades de declive mental

LUNES, 12 de diciembre (HealthDay News) -- El ciclo de sueño y vigilia y los niveles de actividad física de una mujer mayor podrían afectar su riesgo de desarrollar demencia, sugiere un estudio reciente.

Encontró que el riesgo de demencia o "deterioro cognitivo leve" (un estado que a veces precede a la demencia) era mayor en las mujeres mayores con unos ritmos circadianos más débiles que son menos físicamente activas o que son más físicamente activas al final del día, en comparación con las que tienen ritmos circadianos más potentes y están más activas más temprano en el día.

"Hace algún tiempo sabemos que los ritmos circadianos, lo que la gente llama el 'reloj biológico', pueden tener un impacto sobre nuestro cerebro y nuestra capacidad para funcionar con normalidad", aseguró en un comunicado de prensa del Instituto de Investigación del Centro Médico del Pacífico de California el autor líder Greg Tranah, científico del instituto.

"Lo que nuestros hallazgos sugieren es que intervenciones futuras, como una mayor actividad física o usar la exposición a la luz para influir sobre los ritmos circadianos, podrían ayudar a influir sobre los resultados cognitivos [mentales] de las mujeres mayores", explicó.

Tranah y colegas analizaron datos de casi 1,300 mujeres sanas de más de 75 años a quienes siguieron durante cinco años. Al final de ese periodo, 15 por ciento de las mujeres habían desarrollado demencia y 24 por ciento sufrían de alguna forma de deterioro cognitivo leve (DCL).

Las mujeres con ritmos circadianos más débiles que tenían niveles más bajos de actividad física o que eran más activas a final del día tenían 80 por ciento más probabilidades de desarrollar demencia o DCL que las que tenían ritmos circadianos más potentes y eran activas a principios del día, halló el equipo.

"Hasta donde sepamos, este es el primer estudio en mostrar una conexión tan firme entre la actividad del ritmo circadiano y el desarrollo subsiguiente de demencia o DCL", aseguró Tranah. Sin embargo, el hallazgo solo señala a una asociación, no puede probar causalidad.

"Los motivos de esto aún no están claros", añadió. "Los cambios en el ritmo circadiano podrían influir directamente sobre el inicio de la demencia o el DCL, o la reducción en la actividad podrían ser una consecuencia, una señal de advertencia si se quiere, de cambios que ya ocurren en el cerebro. Identificar cuál es el motivo podría ayudarnos a desarrollar terapias para retrasar o ralentizar el desarrollo de los problemas cerebrales en las personas mayores".

El estudio aparece en la edición en línea del 7 de diciembre de la revista Annals of Neurology.

Más información

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (American Academy of Family Physicians) tiene más información sobre la demencia.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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