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Messi le declara la guerra al Chagas

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Messi le declara la guerra al Chagas
CRÉDITO: GETTY IMAGES

El delantero del Barcelona, Leo Messi, busca vencer, y por goleada, a una de las enfermedades que padecen entre 7 y 8 millones de personas en todo el mundo: el Mal de Chagas. Se trata de un infección que se puede producir por la picadura de la vinchuca, un insecto también conocido como chupasangre. 

A través de un video que circula en la red, el delantero argentino Leonel Messi busca concientizar sobre el Mal de Chagas. Además, llama a destinar más recursos y medicamentos a la lucha contra esta afección.

“El Chagas es una enfermedad silenciosa. Millones de personas en el mundo la padecen y en muchos casos mueren”, explica el atacante. “Ahora es el momento de sumar esfuerzos y luchar”.

El video fue realizado por la Fundación FC Barcelona, el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), la Fundación Messi y el Banco Interamericano de Desarrollo, en el marco del Día Mundial de la Salud, que se conmemora cada 7 de abril y que tiene como propósito alertar sobre las afecciones provocadas por las picaduras de los insectos.

En Estados Unidos este tema no resulta nada ajeno. En 2012, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), reportaron que aproximadamente unas 300,000 personas viven en el país con esta enfermedad crónica.

Si hablamos del resto del mundo, el panorama no es alentador, pues se calcula que 65 millones de personas están en riesgo de contraerla, además de que 28.000 casos nuevos se diagnostican anualmente y 8.000 recién nacidos se infectarán durante la gestación.

Algunos de los factores de riesgo abarcan vivir en una choza donde los redúvidos o chupasangre habitan en las paredes, vivir en en el centro o sur de América, así como recibir una transfusión sanguínea de una persona que porta el parásito Tripanosoma cruzi, aunque no tenga este padecimiento activo.

Entre los síntomas que provoca destacan la fiebre, malestar general, hinchazón de un ojo, área inflamada y enrojecida en el sitio de la picadura del insecto.

Sin embargo, si esta enfermedad entra en remisión, pueden pasar muchos años sin presentar señales. Pero si se llegaran a observar, los síntomas serían estreñimiento, problemas digestivos, insuficiencia cardiaca, dolor abdominal, palpitaciones y dificultades para deglutir.

Una forma de confirmar este problema es a través de un examen físico y de laboratorio, los cuales pueden abarcar hemocultivo para buscar signos de infección, radiografía del tórax, ecocardiografía, electrocardiograma, enzimoinmunoanálisis de absorción y frotis de sangre periférica.

Uno de los problemas frente a esta afección es la escasez de tratamiento, pues se estima que menos del 10% de los afectados lo recibe y alrededor de 12.000 personas mueren al año a causa de este mal sin recibir atención apropiada.

De acuerdo con Marcos Espinal, director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Análisis de la Salud de la Organización Panamericana de la Salud / Organización Mundial de Salud, en 21 países de América donde la enfermedad es endémica, ya se están destinando entre 55 y 60 millones de dólares al año para prevenir, controlar y atender este mal.

Parte de las medicinas que se utilizan para tratar el Mal de Chagas son el benznidazol y nifurtimox; no obstante, estos podría variar si la infección se encuentra en fase crónica.

El problema de esta enfermedad es que pueden pasar años, incluso décadas, sin que el paciente sepa que la tiene, hasta que se comienzan a presentar problemas cardíacos o digestivos. De ahí la importancia de tomar conciencia de esta campaña.

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