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El síndrome de Asperger llega a la televisión

Por HolaDoctor -
El síndrome de Asperger llega a la televisión
CRÉDITO: GETTY IMAGES

“The Bridge” es la nueva serie policíaca que se transmitirá a partir del 10 de julio en el canal FX de Estados Unidos. En ella muestra las peripecias de la detective Sonya Cross (Diane Kruger), quien en conjunto con el agente Marco Ruiz (Demián Bichir) tratarán de descifrar los más escalofriantes casos de asesinatos. Lo curioso de la historia es que Sonya vive con el síndrome de Asperger.

El síndrome de Asperger es un trastorno del espectro autista, una condición que afecta el comportamiento, interacción, comunicación y aprendizaje de una persona. Este padecimiento es más leve que el autismo (otro trastorno de este espectro) pero comparte algunos de sus síntomas.

En la actualidad, el término "Asperger" esta definido por la Asociación de Psiquiatría Americana (APA, por sus siglas en inglés), en la cuarta edición de su manual de diagnósticos titulado Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-IV). En dicho libro se refiere a este problema como un "trastorno", sin embargo, también es considerado como "síndrome".

De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud, se caracteriza por la presencia de interacciones sociales deficientes o inadecuadas, obsesiones, patrones del habla extraños y otras peculiaridades o rarezas características.

Los niños con síndrome de Asperger a menudo muestran poca expresividad facial y tienen dificultades para leer el lenguaje corporal de los demás; pueden implicarse en rutinas obsesivas y presentar una sensibilidad inusual a los estímulos sensoriales (por ejemplo, les puede molestar una luz que a los demás no les afecta, pueden taparse los oídos para no oír los ruidos fuertes del entorno o pueden preferir llevar prendas de ropa de un solo tipo tejido).

La incidencia de este síndrome no está bien establecida, pero los expertos en estudios de población estiman conservadoramente que dos de cada 10,000 niños tienen el trastorno y los varones tienen tres a cuatro veces más probabilidades que las niñas de tenerlo.

Síntomas del Asperger

Los síntomas y signos del síndrome de Asperger se hacen notar cuando el niño cumple los tres años. Uno de los principales síntomas que presentan en esta etapa es el interés obsesivo por una cosa en particular. Quieren saber todo respecto a ese tema y rara vez conversan de otra cosa. Pueden tener un excelente vocabulario pero hablan de una manera muy formal o presentan patrones extraños del habla.

El trastorno debe su nombre a Hans Asperger, un pediatra vienés que, en 1944, describió por primera vez una serie de patrones de comportamiento que él había observado en algunos de sus pacientes, mayoritariamente de sexo masculino. Asperger observó que aquellos pacientes, a pesar de presentar una inteligencia y un desarrollo del lenguaje normales, tenían graves deficiencias en las habilidades sociales, no sabían comunicarse eficazmente con los demás y presentaban problemas de coordinación.

Según la Coalición para el Síndrome de Asperger de EE.UU., este trastorno aparece más tarde que el autismo o, por lo menos, se detecta más tarde. Muchos niños se diagnostican después de haber cumplido 3 años y la mayoría de los afectados se diagnostican cuando tienen entre 5 y 9 años.

Los expertos afirman que el síndrome de Asperger sigue un curso continuo y normalmente dura toda la vida. De todos modos, los síntomas pueden ir y venir a lo largo del tiempo y los servicios de intervención precoz pueden ser de gran utilidad.

Los niños con síndrome de Asperger pueden presentar los siguientes signos y síntomas:

  • interacciones sociales mínimas o inadecuadas
  • conversaciones que siempre tratan sobre sí mismos en vez de los demás
  • lenguaje "programado", "robótico" o repetitivo
  • falta de "sentido común"
  • problemas para leer, escribir y con las matemáticas
  • obsesiones sobre estímulos complejos, como determinados patrones visuales o determinadas melodías
  • capacidades cognitivas no verbales entre normales a por debajo de la media, mientras que sus capacidades cognitivas verbales suelen ser entre normales y por encima de la media
  • movimientos torpes, comportamientos y gestos peculiares o extraños

El síndrome de Asperger puede ser muy difícil de diagnosticar. Las personas con esta enfermedad tienen un funcionamiento normal en muchos aspectos de la vida, de modo que es fácil atribuir sus extraños comportamientos simplemente a que son "diferentes".

El tratamiento se enfoca en tres síntomas principales: habilidades de comunicación, rutinas obsesivas o repetitivas y torpeza física. Además, puede incluir psicoterapia o terapia cognitivo-conductual y medicinas.

Mucha gente con síndrome de Asperger puede funcionar bien en la mayoría de los aspectos de la vida, de modo que esta afección no tiene que impedir que una persona se pueda desenvolver bien en el mundo académico y social.

Con información de la Sociedad de Autismo, Fundación Nemours y la Sociedad Estadounidense del Autismo.

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