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La mujer que deja de fumar vive 10 años más

Por HolaDoctor -
La mujer que deja de fumar vive 10 años más

Las mujeres que fuman viven tres veces menos que quienes no lo hacen; pero aquellas que dejan de fumar a los 40, podrían vivir hasta una década más. 

Las mujeres que fuman tendrían hasta tres veces más riesgo de morir de manera prematura, sin embargo, al dejar de fumar podrían eliminar este riesgo y alargar su esperanza de vida en 10 años, según lo hallado por investigadores ingleses.

Para la investigación, los científicos reunieron a un grupo de 1.3 millones de mujeres de entre 50 y 65 años; las participantes llenaron cuestionarios sobre su estilo de vida, nivel socio económico y estado de salud. Los especialistas les volvieron a aplicar los cuestionarios luego de tres y ocho años.

Al comienzo del estudio, los investigadores notaron que 20 por ciento de las mujeres fumaban, 28 por ciento habían sido fumadoras y 52 por ciento nunca habían fumado.

"Luego del seguimiento, observamos que las mujeres que fumaban tenían hasta tres veces más riesgo de morir, en comparación con quienes nunca habían fumado y con quienes había dejado el cigarrillo", comenta el Dr. Richard Peto, de la Universidad de Oxford, en Inglaterra, y director del estudio.

De acuerdo con el Dr. Peto, la principal causa de muerte entre las fumadoras serían problemas como cáncer de pulmón, enfermedad cardíaca o ataque cerebral.

Este riesgo es semejante incluso para quienes fuman poco: de acuerdo con los especialistas, las mujeres que fumaban entre uno y nueve cigarrillos al día podían tener hasta dos veces más probabilidades de morir de manera prematura, comparadas con las no fumadoras.

Los científicos estiman que estos efectos se deberían a que el tabaco sería especialmente nocivo para las mujeres.

"Una mujer que fuma tendría un riesgo incluso más alto que el de un hombre fumador de desarrollar problemas cardíacos, por ejemplo", destaca la Dra. Rachel Huxley, de la Universidad de Minnesota, "Aún no sabemos a qué se debería esto, pero consideramos que sería a causa de los desbalances hormonales que el tabaco desencadena en las mujeres". 

Sin embargo, este riesgo podría ser casi eliminado dejando el cigarrillo: “Las mujeres que dejaron de fumar durante sus 40 tenían 90 por ciento menos riesgo de morir de manera prematura, y quienes lo dejaron durante los 30 tenían 97 por ciento menos riesgo", destaca el Dr. Peto. "Esto representaría una esperanza de vida de entre 10 y 11 años más larga".

Además, los especialistas destacan que nunca es tarde para dejar el cigarrillo: las mujeres que dejaron de fumar a los 50 tenían hasta 66 por ciento menos riesgo de morir, en comparación con quienes seguían fumando.

Para la Dra.  Huxley, este estudio, además de proveer datos sobre los beneficios de dejar el cigarrillo, "es el primero que muestra cómo el tabaco afecta la salud las mujeres a largo plazo".

"Las mujeres que formaron parte de la investigación nacieron durante la década de 1960, por lo que constituyen la primera generación de mujeres fumadoras; dado el tiempo que toma que se desarrollen las enfermedades relacionadas con el tabaco, recién ahora podemos ver claramente cómo esta sustancia daña la salud de las mujeres y cuáles son los beneficios que ellas obtienen al dejar de fumar", concluye la Dra. Huxley.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades,  una de cada cinco muertes cada año en Estados Unidos se relaciona con el uso del tabaco, por lo que constituye la primera causa de muerte prevenible en este país.

Los CDC estiman, además, que cerca de 45.3 millones de adultos fuman en Estados Unidos; 21.5 por ciento son hombres y 17.3 por ciento son mujeres.

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