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El Polimorfismo amenaza a las embarazadas latinas

Por HolaDoctor -
El Polimorfismo amenaza a las embarazadas latinas
CRÉDITO: THINKSTOCK

El ácido fólico es necesario en el embarazo, sin embargo, una condición genética impediría a las latinas aprovechar este nutriente, elevando el riesgo de defectos de nacimiento y complicaciones durante el embarazo. Este problema se conoce como polimorfismo de la MTHFR. Aprende más sobre él y mira cómo evitar sus complicaciones.

El Dr. Jorge Miranda-Massari, de la Universidad de Puerto Rico, habló con HolaDoctor para explicar más sobre sobre este problema identificado como polimorfismo de la MTHFR.

De acuerdo con el especialista, en el cuerpo existe una enzima identificada como MTHFR, la cual tiene como objetivo activar el ácido fólico: transformar este nutriente en L-metilfolato, la forma que las células pueden utilizar. "Sin embargo, nosotros los latinos poseemos una variante genética que provoca que esta enzima no sea completamente activa, obstaculizando que nuestro cuerpo aproveche este nutriente", comenta.

Así, en presencia de esta variación genética, al consumir ácido fólico, ya sea través de suplementos o de alimentos enriquecidos, el cuerpo no puede aprovecharlo, pues no se convierte en L-metilfolato, y es como si nunca su hubiera consumido.

El polimorfismo de la MTHFR, además, posee dos versiones, según su gravedad: según explica el Dr. Miranda-Massari, en una variante, la más común, el cuerpo tiene problemas para convertir todo el ácido fólico que consume en L-metilfolato, sin embargo, es capaz de activarlo en alguna medida.

No obstante, "en la variante más grave, la capacidad para asimilar el ácido fólico disminuye trágicamente, y no importa la cantidad de ácido fólico que se consuma, el cuerpo no podrá activar el nutriente para aprovecharlo", asegura el especialista.

¿Cómo afecta este problema a las latinas?

Según el Dr. Miranda-Massari, "la prevalencia del polimorfismo de la MTHFR es mucho más alta en las mujeres latinas que en las de otras razas: se estima que al menos el 70 por ciento de las latinas se ven afectadas por esta condición".

Dadas estas circunstancias, la mayoría de las hispanas tendrían problemas para aprovechar el ácido fólico, lo que elevaría el riesgo de que tuvieran hijos con defectos de nacimiento, como espina bífida, o problemas durante el embarazo, como abortos espontáneos, parto prematuro o preeclampsia.

"Por esto estamos llevando a cabo una campaña para concienciar a las latinas sobre el polimorfismo de la MTHFR, ya que es un problema poco conocido y, debido a que sólo puede ser diagnosticado con una prueba genética, muchas mujeres pueden padecerlo sin saberlo", comenta el Dr. Miranda-Massari.

Así, la primera recomendación del Dr. Miranda-Massari sería, para las mujeres que estén pensando quedar embarazadas, hablar con su médico sobre este problema e intentar conseguir suplementos de L-metilfolato, la forma activa del ácido fólico, el cual ya no tiene que ser metabolizado, sino que se aprovecha completamente por las células.

"Recomendarle a las pacientes L-metilfolato es mucho más barato que mandarles a hacer pruebas genéticas", explica el Dr. Miranda-Massari. "Dada la alta propensión de las latinas a padecer polimorfismo de la MTHFR, lo mejor es pensar que todas lo tienen y recomendarles tomar L-metilfolato, el cual es aprovechado al 100 por ciento por todas las pacientes".

Asimismo, el estilo de vida sería un factor importante para evitar los problemas relacionados con el polimorfismo de la MTHFR: "Comer alimentos frescos que no sean refinados, evitar el tabaco, el alcohol, en general un estilo de vida saludable es de gran ayuda", destaca el Dr. Miranda-Massari.

Un peligro para todos

El polimorfismo de la MTHFR representaría un peligro no sólo para las mujeres que desean ser madres, sino también para las mujeres que ya superaron la edad fértil e incluso para los hombres.

De acuerdo con el Dr. Miranda-Massari, "Este problema va más allá de los problemas de nacimiento: el ácido fólico activo es indispensable para mantener el metabolismo del cuerpo, y cuando hay problemas para aprovecharlo pueden sobrevenir desequilibrios que incrementarían el riesgo de diversos problemas de salud".

El especialista explica que, por ejemplo, los problemas para aprovechar el ácido fólico podrían elevar los niveles de homocisteína, lo que propiciaría la aparición de cáncer, migrañas o enfermedades cardiovasculares, entre otros problemas.

"Si bien el foco de la campaña son las mujeres de edad reproductiva, toda la comunidad latina debe ser consciente del problema del polimorfismo de la MTHFR, y debe tomar acciones para evitar los problemas relacionados con esta condición", destaca el Dr. Miranda-Massari.

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