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Millones de estadounidenses no tienen cobertura dental

Millones de estadounidenses no tienen cobertura dental

Entre los factores claves citados están la falta de cobertura de seguro y la escasez de dentistas en ciertas regiones

MIÉRCOLES, 13 de julio (HealthDay News / www.HolaDoctor.com) -- Más de 33 millones de estadounidenses viven en áreas sin suficientes dentistas para satisfacer sus necesidades, y millones de niños y jubilados carecen de acceso a una buena atención de salud oral porque no pueden costearla, halla un informe reciente.

Barreras "persistentes y sistémicas" siguen evitando que muchos estadounidenses tengan acceso a la atención dental, encontró el informe del Instituto de Medicina (IOM) y el Consejo Nacional de Investigación (NRC). Y una mala salud oral puede tener graves consecuencias, advirtieron los panelistas expertos.

"Las consecuencias de un acceso insuficiente a la atención de salud oral y la mala salud oral resultante, tanto a nivel individual como poblacional, tienen un gran alcance", señaló en un comunicado de prensa del IOM y el NRC Frederick Rivara, presidente del comité que redactó el informe.

"A medida que el país lucha por abordar los problemas sistémicos mayores del acceso a la atención de salud, debemos asegurar que la salud oral sea reconocida como un componente básico de la salud general", señaló Rivara, quien también es catedrático titular en pediatría del Children's Guild de Seattle de la Facultad de medicina de la Universidad de Washington.

Según el informe:

  • 33.3 millones de personas residen en áreas donde no hay suficientes profesionales en salud dental para satisfacer las necesidades de la población;
  • En 2008, 4.6 millones de niños prescindieron de la atención dental necesaria porque sus familias no tenían los medios para pagarla;
  • En 2006, casi dos tercios (62 por ciento) de los jubilados de EE. UU. carecían de cobertura para la atención de salud dental (Medicare no cubre la salud dental).

Como señalaron los expertos, una salud dental deteriorada puede tener consecuencias más amplias para el bienestar general. Por ejemplo, una mala salud dental se ha relacionado con mayores probabilidades de enfermedad respiratoria, enfermedad cardiaca y diabetes. Las tasas de uso inadecuado de servicios de emergencia también aumentan entre los que tienen una mala salud dental.

¿Qué se puede hacer? El panel insta a que los beneficios de cobertura de la atención dental de Medicaid se amplíen a los adultos estadounidenses cubiertos por el programa, y no solo a los niños como sucede actualmente. Las tasas de reembolso para los proveedores de atención de salud dental también deben aumentar, y las prácticas administrativas deben hacerse más eficaces.

Para asegurar que más profesionales entren y permanezcan en el campo, los estados deben también promulgar leyes que faciliten que los higienistas, ayudantes dentales y otros practiquen hasta donde su capacitación les permita en una amplia variedad de ámbitos, comentaron los expertos.

Además, se debe hacer más por reclutar a estudiantes dentales de poblaciones minoritarias, rurales y de menores ingresos. También deben fomentarse residencias en áreas que tradicionalmente reciben pocos servicios de profesionales dentales, añadió el informe.

Más información

Para más información sobre cómo proteger la salud oral, visite la Asociación Dental Americana (American Dental Association).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

© Derechos de autor 2011, HealthDay

 

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