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La buena salud dental de los niños empieza con la higiene

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La buena salud dental de los niños empieza con la higiene

Febrero es el Mes de la Salud Dental Infantil y una compañía realizó una encuesta como parte de una campaña de concientización sobre la salud dental, donde se observó que la higiene dental de los niños en el país, no está cuidada en el nivel esperado. Pero a través de una campaña educativa con el Ratón Pérez, se propone enseñar cómo cepillarse bien los dientes y a saber por qué es tan importante.

Todos los niños deberían cepillar sus dientes dos veces al día y en especial, antes de ir a la cama, aconsejan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Pero esa medida de higiene no se cumple. Sobre una encuesta realizada por Delta Dental -una compañía de cobertura odontológica nacional- sobre 1,300 padres acerca de la salud y el cuidado dental de sus hijos, surgieron datos preocupantes.

Según la encuesta, alrededor de un tercio de los niños estadounidenses no se cepilla los dientes dos veces al día y más de un 60% de ellos tampoco utiliza hilo dental diariamente. Y la mayoría de los padres afirmaron que no empezaron a cepillarles los dientes a sus hijos al salirles el primer diente, a pesar de que así lo recomiendan los expertos.

Como parte de la iniciativa de bienestar y educación, Delta Dental lanzó la campaña Dental Wellness & Education Initiative y ha creado un video infantil que, a través de la historia del Ratoncito Pérez, enseña a los niños a cuidar y mantener una higiene dental apropiada.

La salud dental infantil

En la encuesta mencionada, surge que sólo el 28% de los padres estadounidenses calificaría con un “10” la salud bucal de sus hijos, a tal punto que 9 de cada 10 padres expresaron que la salud bucal de sus niños podría ser mejor.

La mayoría de los padres (51%) entiende que los hábitos de cuidado bucal son los mayores responsables de la salud de sus hijos, en lugar de la genética o los alimentos.

“La salud dental de un niño se inicia desde una edad muy temprana. Las caries se pueden desarrollar en cualquier momento después de que sale el primer diente, aproximadamente desde los 6 meses de edad, y los buenos hábitos de salud bucal deben comenzar incluso antes” comentó el Dr. Bill Kohn, de Delta Dental.

Mira el video y muéstrale a tus hijos cómo cepillarse

El cepillado debe comenzar desde el momento en que sale el primer diente del niño. Sin embargo, el 63 % de los padres encuestados afirmó que no lo hacían. 

“Los malos hábitos de cepillado han contribuido a que muchos niños estadounidenses tengan caries” señaló Kohn. “Es importante que los padres les establezcan una rutina a sus hijos desde el momento en que aparece el primer diente" agregó.

Muchos padres no saben que los niños no deben ir a la cama con un biberón o una taza con jugo, sino sólo con agua. Según la encuesta, el 46 % de los padres de niños menores de 3 años expresó que sus hijos van a la cama con un biberón o una taza con leche o jugo, al menos una vez a la semana, o más.

“El jugo de frutas o hasta la leche sola, pueden ser perjudiciales para la salud bucal de los niños pequeños. Ambas bebidas tienen muchos gramos de azúcar que, al permanecer en los dientes toda la noche o durante la siesta, pueden provocar caries”, explicó Kohn.

La importancia de la salud dental

El panorama de las caries es preocupante en el país, donde a los 3 años de edad, el 28% de los niños tienen una o más caries y a los 5 años, el 50% de los niños tienen una o más caries, informa la Asociación Americana de Pediatría.

Los expertos de los NIH aconsejan:

  • Los dientes y las encías del niño deben cepillarse por lo menos dos veces al día y en especial antes de ir a la cama. 
  • Los cepillos de dientes eléctricos limpian mejor los dientes que los manuales.
  • Lleva al niño al odontólogo cada 6 meses y hazle saber si se chupa el pulgar o respira a través de la boca.
  • Enséñale al niño la forma segura de jugar y qué hacer si un diente se rompe o se cae.
  • Cuando al niño le salgan los dientes permanentes, debe comenzar a usar la seda (hilo) dental cada noche antes de ir a la cama.
  • Cuando el niño llegue a la adolescencia, es posible que necesite correctores dentales o extracciones para prevenir problemas a largo plazo.

 

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