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Mejora niña que recibió doble transplante de pulmón

Por HolaDoctor -
Mejora niña que recibió doble transplante de pulmón
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La mamá de Sarah Murnaghan, quien recibió el 12 de junio un doble transplante de pulmón tras generar un debate nacional sobre la donación de órganos, contó que su hija, de 10 años, ya respira por sí misma. Poco a poco va mejorando gracias a un cambio temporal en la ley que regula estas cirugías.

Sarah se encuentra recuperándose en el Hospital de Niños de Filadefia y, aunque aún requiere de una máquina para respirar, ya puede hacerlo sola el 80 por ciento del tiempo.

Su mamá, Janet, dijo que Sarah ya camina por los pasillos del hospital, y su fortaleza se está reconstruyendo día a día. Ha salido al jardín muy brevemente en dos ocasiones.

Sarah, de 10 años, padece fibrosis quística, una enfermedad crónica que la estaba matando.  Esta condición genera una mucosidad en los pulmones que impide respirar. Tras el fracaso de antibióticos, lo único que queda para sobrevivir es un transplante de pulmón. 

Pero, por una supuesta modificación solidaria de las leyes de transplantes, Sarah estuvo a punto de morir, si no hubiera sido porque sus padres generaron un debate a nivel nacional y un juez federal de Pennsylvania falló a favor del tranplante, desafiando la legislación.

Hasta 2005, los pulmones para transplantes se ofrecían al primero de la lista de espera. Pero ese año, expertos sugirieron un sistema que priorizara los casos de acuerdo a su gravedad. Bajo este nuevo sistema, la persona más enferma —que se define tras una medición de riesgo específica llamada LAS— es la que recibe primero el transplante.

Pero esta ley no abarca a los menores de 12 años, es decir, ellos no son parte del sistema que ubica los pulmones que se van registrando en el sistema de donación.

Otro problema es el tamaño, los niños necesitan obviamente de pulmones más pequeños, lo que no descarta el uso de órganos adultos en niños, como fue el caso de Sarah.

Según la Organ Transplantation and Procurement Network (OPTN), a nivel nacional 1,700 personas esperan un transplante de pulmón, y 31 de ellas son niños menores de 10 años. En 2012, murieron 224 pacientes esperando el transplante, entre ellos 8 niños.

En la región en donde vive Sarah, 214 adultos esperan nuevos pulmones.

"El sistema está diseñado para que no haya preferencias" indicó el doctor Stuart Sweet, del programa de transplante de pulmones de la Universidad de Washington en Saint Louis, quien participó en la escritura de los lineamientos que entraron en vigencia en 2005.

Pero para los padres de Sarah, la única realidad fue salvar a su hija. "Mi hija debería tener prioridad por la gravedad de su caso, no por la edad", expresó en su momento, con lágrimas en los ojos, a CNN.

Y, al doloroso debate, se sumó un punto crítico: muchos de los adultos que necesitan un transplante de pulmón es debido a "malos hábitos" como fumar. "Los niños no tienen la culpa, no han hecho nada para sufrir la enfermedad que padecen", enfatizó Art Caplan, director de la División de Ética Médica del New York Langone Medical Center.

Finalmente la mirada del juez Michael Baylson, quien el 5 de junio ordenó colocar a Sarah en una posición prioritaria en la lista de transplantes, fue la que determinó que recibiera dos pulmones y que hoy esté viva.

 

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