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Mapa del camino que va de fumar al enfisema

Por HealthDay -
Mapa del camino que va de fumar al enfisema

La respuesta inmune a fumar provoca la enfermedad, afirman investigadores

MIÉRCOLES, 18 de enero (HealthDay News) -- Fumar activa ciertos genes y partes del sistema inmunitario, lo que a su vez provoca inflamación que lleva al enfisema.

Eso dicen investigadores que mapearon el destructivo camino desde fumar a la debilitante enfermedad pulmonar en ratones.

"Antes se creía que el enfisema era una respuesta de lesión no específica a la exposición al humo a largo plazo", señaló en un comunicado de prensa del Colegio de Medicina Baylor la autora del estudio, la Dra. Farrah Kheradmand, profesora de medicina e inmunología del colegio. "Estos estudios muestran por primera vez que el enfisema es causado por una respuesta inmunitaria específica inducida por el humo".

Kheradmand y colegas pasaron más de cuatro años descubriendo cómo fumar lleva al enfisema. Expusieron a ratones a condiciones que imitaban de cerca la forma en que los humanos fuman. Los ratones desarrollaron enfisema en un plazo de tres a cuatro meses, y ciertas células y genes inflamatorios fueron cruciales en el proceso, aseguró Kheradmand.

"Se trata de una combinación de genes pequeños afectados por un factor epigenético", apuntó.

Los factores epigenéticos afectan la forma en que los genes se expresan tras la formación del ADN, según el comunicado. Un factor epigenético ambiental es el humo de cigarrillo.

"El ADN está escrito con bolígrafo. La epigenética está escriba con lápiz", comentó Kheradmand. "Si suficientes genes son afectados por factores epigenéticos que funcionan en conjunto, se puede llegar al daño pulmonar y al enfisema. La inflamación que provoca el enfisema también puede llevar al desarrollo de cáncer, una hipótesis comprobable que hemos comenzado a explorar".

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 18 de enero de la revista Science Translational Medicine.

Aunque los estudios con animales pueden ser útiles, con frecuencia no logran producir resultados similares en los humanos.

Más información

La Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) tiene más información sobre el enfisema.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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