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Cada vez más cerca la vacuna para dejar de fumar

Por HolaDoctor -
Cada vez más cerca la vacuna para dejar de fumar

Una compañía farmacéutica diseñó una vacuna que impide la sensación de placer que sienten los fumadores al inhalar la nicotina. Aunque todavía estiman que hacen falta más investigaciones para que se comercialice, el laboratorio considera que su éxito dependerá de que las personas que quieren abandonar el hábito también hagan alguna terapia de apoyo en forma simultánea.

Hace más de 7 años, el Instituto Nacional de Abuso de Sustancias (NIDA, según su sigla en inglés) decidió apoyar e investigar la vacuna nicotínica, en colaboración con el laboratorio Nabi, una compañía farmacéutica de Florida, que está desarrollando la vacuna NicVAX®- , una de las alternativas más prometedoras entre los productos que se están diseñando para dejar de fumar.

La compañía farmacéutica la define como una vacuna que ha sido diseñada como una “ayuda para dejar de fumar y para prevenir las recaídas de los fumadores que deben afrontar la abstinencia a largo plazo".

Uno de los estudios más recientes, realizado en 301 fumadores que fuman un promedio de 24 cigarrillos al día, demostró que el NicVAX induce la producción de anticuerpos de larga duración que ayudan a prevenir la recaída de quienes quieren dejar de fumar por al menos dos meses, en alrededor de un cuarto de los participantes.

Tal como explica el laboratorio, esta vacuna estimula el sistema inmune para que produzca anticuerpos que se adhieran a la nicotina y eviten que ésta llegue hasta el cerebro. De esta manera, se reduciría el efecto placentero característico del cigarrillo.

La nicotina es una molécula pequeña que al ser inhalada ingresa a los pulmones y luego pasa al flujo sanguíneo y llega hasta el cerebro, cruzando la barrera de hematoencefálica. Una vez que llega al cerebro, la nicotina se une a ciertos receptores específicos de la nicotina que liberan estimulantes, como la dopamina, un químico relacionado con el placer y las adicciones.

En personas se ha demostrado clínicamente que con ayuda de terapia para dejar de fumar esta vacuna puede ayudar a abandonar el hábito.

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