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No dormir es una epidemia de salud pública

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No dormir es una epidemia de salud pública
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La gente duerme cada vez menos y esto provoca enfermedades y muertes evitables. En el país, entre 50 y 70 millones de personas padecen trastornos de sueño. ¿Qué hábitos están cambiando y cuánto debemos dormir realmente?

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) consideran que los trastornos del sueño son un tema preocupante en país y vienen realizando una vigilancia activa de este problema que atraviesa a toda la sociedad.

Las personas que no duermen lo suficiente o tienen trastornos de sueño (tales como apnea o interrupción) son más propensas a sufrir de enfermedades crónicas como hipertensión, diabetes, depresión, obesidad, así como de padecer cáncer, tener una menor expectativa y calidad de vida y un deterioro en la productividad.

El último reporte de los CDC (2009) determinó que entre 74,571 adultos encuestados en 12 estados, el 35.3% informó haber dormido menos de 7 horas diarias, el 48 % informó haber roncado, el 37.9% dijo haberse quedado dormido involuntariamente durante el día al menos una vez. El Departamento Nacional de Transporte estima que manejar con somnolencia ocasiona 1,550 muertes y 40,000 lesiones por accidentes cada año.

Adolescentes desvelados

Los que menos duermen son los adolescentes. Un grupo de científicos de la Universidad de Columbia hizo un amplio estudio entre 1991 y 2012 sobre 270,000 adolescentes en 8°, 10° y 12° grado y encontró que los adolescentes duermen cada vez menos: sólo 7 horas al día, es decir, 2 horas menos que las 9 horas recomendadas. Dentro de esa franja, los afroamericanos e hispanos son los menos propensos a dormir lo necesario.

Quizá tenga la culpa, en gran parte, el uso excesivo de la tecnología. Los autores de este estudio, que fue publicado en Pediatrics, creen que un aumento en el uso del Internet y las redes sociales es un factor que influye directamente, además de la gran presión y competitividad por la admisión a las universidades.

¿Cuánto debemos dormir?

La Fundación Nacional del Sueño elaboró una lista con nuevas recomendaciones en relación a cuánto deberíamos dormir según la edad:

  • Recién nacidos (0 a 3 meses): 14 a 17 horas al día.
  • Bebés (4 a 11 meses): 12 a 15 horas al día
  • Niños pequeños (1 a 2 años de edad): 11 a 14 horas al día
  • Niños en edad preescolar (3 a 5 años): 11 a 14 horas al día
  • Niños en edad escolar (6 a 13 años): 9 a 11 horas al día
  • Adolescentes (14 a 17 años): de 8 a 10 horas al día
  • Adultos jóvenes (18 a 25 años de edad): de 7 a 9 horas al día
  • Adultos (26 a 64 años de edad): de 7 a 9 horas al día 
  • Adultos mayores (de 65 años en adelante): 7 a 8 horas al día 

 

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