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Insomnio crónico eleva riesgo de muerte

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Insomnio crónico eleva riesgo de muerte
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Tener problemas para dormir o sufrir de insomnio no sólo te dejará sin energías al día siguiente, padecer de insomnio crónico o persistente por más de seis años puede provocar el desarrollo de enfermedades graves y aumentar el riesgo de muerte, así lo advierte un estudio de la Universidad de Arizona, en Estados Unidos.

La investigación publicada en The American Journal of Medicine, refiere que existe una conexión entre el la privación crónica del sueño y el aumento de la inflamación y la mortalidad. Y serían las personas que sufren de insomnio persistente las que están en mayor riesgo que aquellos que experimentan insomnio intermitente. Se considera insomnio crónico cuando la persona no logra concebir el sueño al menos tres días a la semana.

“Descubrimos que las personas con insomnio persistente estaban en mayor riesgo de morir por enfermedades cardiacas y pulmonares”, independiente del sexo, la edad y otros factores conocidos, resaltó la Dra. Sairam Parthasarathy, autor principal del trabajo. “Una mejor comprensión de la relación entre la persistencia del insomnio y la muerte, mejoraría los tratamientos para la población en riesgo", añadió.

Para el estudio, los investigadores evaluaron la persistencia de las quejas de insomnio entres 1,409 adultos participantes en el Estudio Epidemiológico de Tucson de enfermedad obstructiva de las vías respiratorias (TESAOD) que inició en 1972 y tuvo múltiples encuestas de seguimiento, así como los datos de mortalidad continua hasta 2011, por un total de 38 años.

Además se recolectaron muestra de sangre y de suero en diferentes años durante el periodo de estudio y los participantes debieron completar varios cuestionarios sobre el sueño.

Utilizando dichos datos, los investigadores encontraron que los niveles C reactiva (CRP, por sus siglas en inglés), una proteína plasmática circulante, que eleva sus niveles en respuesta a la inflamación, aumentaron significativamente en el grupo insomnio persistente. De acuerdo con los autores del trabajo, los niveles de la CRP serían un factor de riesgo independiente para la mortalidad.

La pesadilla de no poder dormir

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que el insomnio es uno de los trastornos del sueño más común y lo define como la incapacidad para conciliar el sueño y/o interrupciones del sueño frecuentes con una incapacidad para volver a dormir.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) aproximadamente 50 a 70 millones de estadounidenses padecen este tipo de trastorno del sueño. Por su parte, la Fundación Nacional del Sueño refiere que el insomnio es un problema de salud común entre los adultos mayores, que afecta a cerca del 23 a 34% de la población de mayores de 65 años.

Tener insomnio es un problema que también se traduce en dinero desperdiciado. Luego de analizar los hábitos de sueño y el rendimiento laboral de 7,428 trabajadores, la Facultad de medicina de Harvard concluyó que el sueño perdido causa anualmente pérdidas de hasta 60 mil millones de dólares.

Aunque para la mayoría de las personas se recomiendan de 7 a 8 horas de sueño en la noche, los niños y los adolescentes necesitan más tiempo. Las personas mayores tienden a estar bien con menos sueño en la noche, pero aún requieren aproximadamente 8 horas de sueño en un período de 24 horas. La calidad del sueño es tan importante como su cantidad.

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