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Descubren la causa del síndrome de piernas inquietas

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Descubren la causa del síndrome de piernas inquietas
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Hallaron la sustancia en el cerebro que hace que las personas no puedan parar de mover las piernas. Se llama glutamato y es el "motor" de los molestos movimientos, que constituyen una de las causas principales de insomnio.

Los investigadores de Hospital John Hopkins, en Maryland, han encontrado una explicación del vínculo entre las noches de insomnio y el síndrome de piernas inquietas (SPI).

En el estudio, utilizaron una resonancia magnética para ajustar las imágenes del cerebro y hallaron que un neurotransmisor conocido como glutamato, es muy alto en las personas que padecen SPI. Y vieron que cuanto más glutamato se encuentra en el cerebro de las personas, peor duermen.

"Es posible que hayamos resuelto el misterio de por qué ayudar a los pacientes a dejar de mover sus piernas no mejora el sueño," dijo el Doctor Richard P. Allen, de la Universidad Johns Hopkins. "Es posible que hayamos estado viendo las cosas mal desde el principio, porque ahora encontramos que tanto la dopamina como el glutamato, juegan un papel fundamental en el sueño", añadió.

Los investigadores dicen que los resultados pueden cambiar la forma en que se trata el síndrome de piernas inquietas actualmente, y esto, a su vez,  podría ayudar a que los pacientes que sufren insomnio, puedan dormir (y descansar) un poco más en las noches. 

En la actualidad, los pacientes toman medicamentos relacionados con la dopamina para dormir mejor o para conciliar el sueño, pero muchos de ellos, con el tiempo, pierden el beneficio de la droga y requieren dosis más altas.

Finalmente, el medicamento hace que los síntomas incluso sean peores que antes del tratamiento. De ahí la gran importancia que tiene este hallazgo científico.

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