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Perder peso ayuda con la apnea del sueño

Por HolaDoctor -
Perder peso ayuda con la apnea del sueño
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Para algunas personas con apnea obstructiva del sueño, perder peso puede ser lo mejor para evitar que la enfermedad empeore e incluso evitar episodios recurrentes, así lo asegura un estudio realizado en el Hospital Universitario de Kuopio, Finlandia, en colaboración con la Universidad del Este de Finlandia.

De acuerdo con lo publicado en la revista Sleep Medicine, una pérdida de peso sostenida de sólo 11 libras (5 kilogramos) fue suficiente para evitar que la enfermedad avanzara.

Para realizar el estudio los investigadores dividieron aleatoriamente en dos grupos a 81 adultos obesos con apnea del sueño leve. El primer grupo recibió una intervención de 12 meses, que comenzó con un plan de alimentación muy baja en calorías y un plan de ejercicio. El otro grupo tan solo recibió información verbal y escrita sobre cómo mejorar la dieta y la actividad física recomendable.

Los resultados del estudio mostraron que los pacientes que se sometieron a un programa para hacer su estilo de vida más saludable tenían la mitad de probabilidades de que la enfermedad se agravará, en comparación con quienes no recibieron ayuda extra.

Cuatro años después de terminar el experimento observaron que en este grupo la pérdida de peso promedio fue de 26 libras (12 kilos) en comparación con su situación inicial y solo 6 participantes habían visto como su apnea se agravaba levemente, y ninguno pasó a un estadio más avanzado de la enfermedad. 

"Con estos resultados podemos decir que si cambiamos nuestro estilo de vida realmente podemos detener la progresión de la apnea del sueño", afirmaron los autores del estudio.

¿Qué es la apnea del sueño?

Las personas que tienen apnea del sueño dejan de respirar por períodos cortos cuando sus vías respiratorias se colapsan o se bloquean mientras están dormidos. Cerca de la mitad de las personas que la sufren tienen sobrepeso.

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, una persona con apnea obstructiva del sueño generalmente comienza a roncar muy fuerte poco después de quedarse dormida. A menudo, el ronquido se vuelve más fuerte y luego es interrumpido por un largo período de silencio durante el cual no hay respiración.

Casi siempre la apnea del sueño es un problema crónico (constante) de salud que altera el sueño. La persona pasa de un sueño profundo a un sueño liviano cuando hay una pausa en la respiración o cuando la respiración se vuelve superficial. Por esta razón, el sueño es de mala calidad y se siente cansancio durante el día. La apnea del sueño es una de las principales razones por las cuales una persona puede sentir mucho sueño durante el día.

La apnea del sueño que no recibe tratamiento puede:

  • Aumentar el riesgo de sufrir presión arterial alta, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular (derrame cerebral), obesidad y diabetes
  • Aumentar el riesgo de que ocurra insuficiencia cardíaca o de que ésta empeore
  • Aumentar las probabilidades de que haya arritmias o latidos irregulares del corazón
  • Aumentar las probabilidades de sufrir accidentes automovilísticos o de trabajo

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