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Infarto, nueva técnica logra predecir riesgo de sufrirlo

Por HolaDoctor -
Infarto, nueva técnica logra predecir riesgo de sufrirlo
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los avances tecnológicos permiten que hoy en día se realicen exámenes diagnósticos que hace 30 años se creían sólo de ciencia ficción. Científicos de la Universidad de Edimburgo, Escocia han desarrollado una nueva técnica que usa un marcador radioactivo para explorar las placas coronarias y es capaz de identificar a aquellas personas con mayor riesgo de sufrir un infarto.

El examen, según reportan los investigadores en la revista médica The Lancet, identifica las áreas de alto riesgo en las arterias que alimentan el corazón mediante técnicas de imagen no invasivas. La mayoría de los infartos se producen cuando los depósitos grasos en una arteria se revientan y se forma un coágulo que bloquea el flujo de sangre, provocando que las arterias coronarias se estrechen y el corazón reciba menos sangre y oxígeno.

¿Cómo funciona?

Los investigadores inyectaron marcadores radioactivos fluoruro de sodio 18F (18F-NaF) y fluorodesoxiglucosa 18F (18F-FDG) para iluminar e identificar placas activas y peligrosas en 40 pacientes que recientemente habían sufrido un infarto y en otros 40 con angina estable, posteriormente se combinó con imágenes en alta resolución del corazón y los vasos sanguíneos. El efecto general es una imagen detallada del corazón con las zonas de peligro claramente resaltadas.

El análisis mostró que la placa fue lo que causó el evento en 37 de los participantes. El nivel máximo de captación de 18F-NaF se observó en las áreas de la placa con roturas más recientes de 37 pacientes con infarto de miocardio (93%). En 18 participantes (45%) del otro grupo, los científicos observaron un aumento de la captación de 18F-NaF en las regiones con placas, con características que indicaban un aumento del riesgo de rotura.

Una ecografía intravascular más detallada confirmó que las áreas de mayor captación de 18F se asociaron en la mayoría de los casos con características de alto riesgo que conducen a la ruptura de la placa y a eventos coronarios graves.

Es la primera vez que un examen identifica las zonas de peligro, pero "sospecho que no todas las placas detectadas causan un infarto, pero podría ser útil para la identificación pacientes en alto riesgo que necesitan tratamiento agresivo", dijo el cardiólogo Marc Dweck.

Con esas señales, aseguran los científicos, los médicos podría incluir medicamentos como las estatinas –para reducir los niveles de colesterol- o la aspirina –para diluir la sangre-, cambios del estilo de vida drásticos o incluso la inserción de stents en las arterias para mantenerlas abiertas.

Infartos y las medicinas contra el colesterol

La Asociación de Médicos Estadounidenses y la Asociación de Cardiología de Estados Unidos lanzaron una nueva guía para atacar al colesterol y prescribir el uso de estatinas. Ahora, estos medicamentos se recetarán de acuerdo al riesgo general de sufrir ataques cardíacos y no sólo en base a los números que revele una prueba de laboratorio.

La nueva fórmula para estimar el riesgo de ataques cardíacos, considera factores como la edad, género, raza y el consumo de cigarrillos, recomendando terapias agresivas de estatinas, como Lipitor y Zocor, y hasta la cirugía bariátrica, para reducir la obesidad y rebajar de peso.

Las nuevas pautas están dirigidas no solo a prevenir ataques cardíacos sino también apoplejías.

Ataque cardíaco en cifras

Las enfermedades cardiovasculares (EVC) son la principal causa de muerte en todo el mundo. Cada año mueren más personas por ECV que por cualquier otra causa y se calcula que en 2030 cerca de 23.3 millones de personas perderán la vida por una ECV, sobre todo cardiopatías, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según las estimaciones de la OMS, más de 17.3 millones de personas mueren anualmente de infarto de miocardio o de accidente vascular cerebral.

En Estados Unidos, cada año, 715,000 personas sufren un ataque cardíaco. De ellas, 525,000 experimentan su primer episodio mientras que 190,000 lo viven de nuevo, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Y los hispanos son más afectados por este mal por factores de riesgo no tratados.

De acuerdo con los CDC, una de cada cuatro muertes a consecuencia de un ataque cardíaco podría evitarse con mejores métodos de prevención. Bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés) una de las prioridades es la atención preventiva, ya que las aseguradoras tendrán que ofrecer un nivel mínimo de prestaciones que incluyen una amplia gama de servicios, como el control de la presión arterial, el colesterol o detección de obesidad, sin cobrar un copago adicional. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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