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Bebidas energéticas, una bomba para el corazón

Por HolaDoctor -
Bebidas energéticas, una bomba para el corazón
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Son bebidas que prometen dosis extra de vitalidad y que han sustituido a los termos de café de otros tiempos, aunque las etiquetas indican que revitalizan cuerpo y mente, las bebidas energéticas no serían tan inofensivas y podrían ocasionar serias complicaciones a la salud como aumento de la frecuencia cardíaca de acuerdo a un estudio reciente.

Según el estudio presentado en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de Norteamérica (RSNA, por sus siglas en inglés) por investigadores de la Universidad de Bonn, Alemania en el que se midió el efecto del consumo de bebidas energéticas en la función cardiaca, los adultos sanos que las consumieron presentaron un aumento en las tasas de contracción del corazón una hora más tarde de la ingestión.

Para el estudio, el Dr. Jonas Dörner y sus colegas reclutaron a 18 voluntarios sanos, 15 hombres y 3 mujeres con una edad promedio de 27.5 años. Cada uno de los participantes se sometió a resonancia magnética cardiaca antes y una hora después de consumir una bebida energética que contenía taurina (400 mg/100 ml) y cafeína (32 mg/100 ml).

En comparación con las imágenes tomadas antes de tomarla, los resultados de la resonancia mostraron que los participantes que consumieron la bebida energética presentaban un aumento a corto plazo sobre la contractilidad cardíaca (habilidad del músculo cardíaco para contraerse) en el ventrículo izquierdo del corazón. El ventrículo izquierdo del corazón recibe la sangre oxigenada de los pulmones y la bombea a la aorta, que a su vez la distribuye en todo el resto del cuerpo. Los cambios en la contractilidad podrían desencadenar arritmias cardiacas.

"Por lo general, los principales ingredientes de las bebidas energéticas son la taurina y cafeína", dijo la Dra. Dörner. "La cantidad de cafeína es hasta tres veces mayor que en otras bebidas con cafeína como el café o el refresco de cola. Hay muchos efectos secundarios asociados con un alto consumo de cafeína, incluyendo un aumento de la frecuencia cardíaca, palpitaciones, aumento de la presión arterial y en los casos más graves, convulsiones o la muerte súbita", advirtió.

Un informe de 2013 de la Administración de Abuso de Sustancias y Servicios de Salud Mental afirma que en los EE.UU. desde 2007 hasta 2011, el número de visitas al servicio de urgencias relacionadas con el consumo de bebidas energéticas casi se duplicó, pasando de 10,068 a 20,783. La mayoría de los casos fueron identificados entre los pacientes de 18 a 25 años de edad, seguidos de los de 26 años a 39.

Actualmente el consumo de bebidas energéticas en Estados Unidos no se encuentra regulado ya que están catalogadas como suplementos alimenticios, y por tanto no se indica la cantidad de cafeína que contienen. Se aconsejan hablar con el médico antes de consumir productos con alto contenido de cafeína.

Enfermedades del corazón

De acuerdo con el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés) la enfermedad cardiaca es la asesina número uno en los Estados Unidos. También es una causa importante de discapacidad. Existen muchos tipos de enfermedades cardiacas pero la causa más común es el estrechamiento o bloqueo de las arterias coronarias, los vasos sanguíneos que suministran sangre al propio corazón. A esto se le llama enfermedad de las arterias coronarias y se desarrolla lentamente con el transcurso del tiempo. Es la causa más importante por la cual las personas sufren infartos.

Otros tipos de problemas cardíacos pueden ocurrir en las válvulas del corazón, o el corazón puede no latir bien a causa de una insuficiencia cardiaca. Ciertas personas nacen con una enfermedad cardiaca.

El riesgo de tener una enfermedad cardiaca aumenta con la edad. Su riesgo es mayor si es un hombre mayor de 45 años o una mujer mayor de 55. También si tiene parientes cercanos que tuvieron una enfermedad cardiaca a una edad temprana.

Bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés), la prevención es uno de sus ejes fuertes, por eso, hay una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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