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Oiga bien en un mundo ruidoso

Por Consumer Reports -
Oiga bien en un mundo ruidoso
CRÉDITO: THINKSTOCK

Cuando nos propusimos probar audífonos, enfrentamos los mismos desafíos que enfrentan los compradores de audífonos todos los días: un mercado fragmentado y confuso y dificultad para distinguir a los buenos proveedores de audífonos de los menos capaces.

Hicimos un seguimiento de seis meses a doce pacientes reales mientras compraban y usaban audífonos, realizamos una encuesta nacional de 1100 personas que habían comprado audífonos durante los últimos tres años y analizamos las características de 44 audífonos en el laboratorio. Esto es lo que descubrimos:

Precios elevados

Nuestros compradores compraron cada uno, dos pares de audífonos, o sea 48 audífonos en total, a un costo de entre $1800 y $6800 por par, que incluía servicios profesionales de ajuste y seguimiento, en el área metropolitana de la Ciudad de Nueva York.

Ajuste mediocre

Hicimos que audiólogos contratados por nosotros, evaluaran el ajuste realizado por los proveedores de los audífonos de nuestros compradores de acuerdo a su pérdida auditiva individual. Dos tercios de los 48 audífonos que compraron estaban mal ajustados: o no amplificaban lo suficiente o amplificaban demasiado.

Falta de información

La mayoría de los proveedores visitados por nuestros compradores les hablaba del estilo y las características del producto, pero una minoría significativa no lo hizo. La cuarta parte de las personas que contestaron nuestra encuesta, realizada por Consumer Reports National Research Center, no sabía si sus audífonos suprimían el eco o retroalimentación y la tercera parte no sabía si tenían micrófonos direccionales. Ambas características pueden ser críticas para un desempeño adecuado.

¿Por qué molestarse con audífonos entonces? La evidencia médica muestra que pueden mejorar la calidad de vida y las relaciones con amigos y familiares, de modo que vale la pena perseverar hasta obtener audífonos correctamente seleccionados y ajustados. El 73 por ciento de los que contestaron nuestra encuesta dijo sentirse muy satisfecho con sus audífonos. Uno de nuestros compradores comentó: “Estoy oyendo sonidos musicales que no había oído en más de 20 años”.

Además, la tecnología de los audífonos ha realizado avances importantes en los últimos años, especialmente en el desarrollo de audífonos digitales muy pequeños de ajuste abierto. En entornos sociales muy ruidosos, que es el ambiente que presenta más retos para los usuarios de audífonos, los participantes de la encuesta expresaron que oían mejor con los audífonos que no tapan el canal auditivo, que con otros estilos que usan moldes auditivos, insertos formados a la medida que se ajustan estrechamente en el canal auditivo.

Si usted evita los lugares ruidosos o le cuesta trabajo seguir una conversación o entender la televisión, a lo mejor es hora de usar audífonos. En nuestra encuesta, el 67 por ciento de los nuevos usuarios querían audífonos porque estaban cansados de pedir a la gente que repitiera lo que había dicho antes.
Si ya aceptó el hecho de que tiene una pérdida auditiva y está considerando comprar audífonos, la decisión más crítica es encontrar el profesional correcto con quien comprarlos porque probablemente sea una relación a largo plazo. No es un proyecto para los de poco carácter porque a la industria le falta mucho para seguir los mismos estándares. Nuestros compradores se encontraron con una variedad de proveedores, incluyendo clínicas hospitalarias y locales en centros comerciales, todos legalmente habilitados para ajustar audífonos pero con diferentes recursos y conocimientos. En este informe le ayudaremos a ordenar las cosas paso a paso.

Para más información

Hearing Loss Association of America
www.hearingloss.org 
Grupo de apoyo y defensa con enlaces a profesionales de la audición

Alt.support.hearing-loss
newsgroups.cryer.info/alt/support.hearing-loss
Grupo de discusión para personas con pérdida auditiva

American Speech-Language-Hearing Association
www.asha.org/public
Información sobre cómo encontrar a un profesional

National Institute on Deafness and Other Communication Disorders
www.nidcd.nih.gov
Centro gubernamental de asuntos relacionados con la pérdida auditiva

 

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