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Excusas para no vacunarse contra la influenza

Por Consumer Reports -
Excusas para no vacunarse contra la influenza
CRÉDITO: THINKSTOCK

El período de la influenza de este año amenaza con ser el peor en una década, con la enfermedad ya difundida en 47 estados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC). (Hacer clic aquí para ver más  más detalles en el mapa).

Igual de preocupante, el CDC indica que solo alrededor de un tercio de las personas fueron vacunadas a inicios de este año. En una encuesta anterior sobre la opinión de las personas con respecto a la vacuna contra la influenza, los encuestados brindaron una variedad de explicaciones por las cuales evitan ser vacunados. A continuación se presentan 10 de las excusas más comunes, junto con nuestras réplicas.

1. Excusa: Es mejor crear tu propio sistema inmunológico natural

Realidad: La respuesta inmunitaria innata del cuerpo contra el virus de la influenza es de corta duración, generalmente solo unos cuantos meses. Además, el virus que provoca la influenza a menudo cambia de año a año. Por lo que cualquier protección que desarrolle su cuerpo durante un período de influenza generalmente desaparece para el próximo. (Eso explica por qué, a diferencia de otras vacunas, se necesita una nueva vacuna contra la influenza cada año).

2. Excusa: A usted nunca le da la influenza y no se encuentra en alto riesgo

Realidad: Solo porque en el pasado no enfermó de influenza no significa que este año no se contagie. Solo un episodio de la enfermedad lo haría correr a ponerse la vacuna contra la influenza el próximo año. Ciertamente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que cada año la influenza manda a unas 225,000 personas al hospital y ocasiona la muerte de 35,000; y aunque la vacuna es muy importante en particular para ciertos grupos de personas, incluidas las mujeres embarazadas, las personas mayores de 50 años y cualquier otra con un sistema inmunológico debilitado o una enfermedad crónica; actualmente el CDC recomienda la vacuna para todos a partir de los 6 meses de edad.

3. Excusa: Usted o alguien que usted conoce se enfermó a causa de la vacuna

Realidad: La vacuna contra la influenza estándar se crea a partir de un virus inactivo, por lo que es imposible contraer la enfermedad por la vacuna. Si usted desarrolla la enfermedad después de recibir la vacuna, usted fue uno de los desafortunados que no fueron protegidos por la vacuna. La vacuna en forma de pulverizador nasal (FluMist) se crea a partir de un virus debilitado, por lo que puede desarrollar al menos leves síntomas de influenza a causa de ello. De hecho, el gobierno no recomienda el espray nasal para las personas menores de 2 o mayores de 49 años, y creemos que debe evitar el uso del espray nasal a menos que tenga una buena razón para abstenerse de la inyección.

4. Excusa: Le preocupan los efectos secundarios

Realidad: Los efectos secundarios son poco comunes y a menudo leves, e incluyen inflamación o enrojecimiento en la zona vacunada, dolores y fiebre leve. Una pequeña cantidad de personas presenta una reacción alérgica más grave a la vacuna. Las investigaciones sugieren que aproximadamente 1 de cada millón de personas vacunadas podría desarrollar el síndrome de Guillain-Barré, que es un trastorno neurológico. Pero la protección que brindan las vacunas contra la enfermedad, la hospitalización y la muerte supera el riesgo. Aun así, si ha sufrido del síndrome de Guillain-Barré, evite la vacuna en espray y pregúntele a su médico si debe o no recibir la vacuna. Por último, no existe evidencia convincente que relacione al conservante de mercurio timerosal con el autismo u otros problemas de salud. En cualquier caso, la mayoría de las vacunas contra la influenza utilizadas actualmente en este país ya no contienen timerosal. Sin embargo, sentimos cierta preocupación sobre la vacuna de alta dosis, Fluzone, que está aprobada para personas de 65 años o más. Aún no se ha comprobado su efectividad en personas mayores en comparación con la vacuna estándar, pero tiene más efectos secundarios que la vacuna habitual, tales como: malestar general, dolor muscular e inflamación en el lugar de la inyección.

5. Excusa: Los medicamentos pueden curar la influenza por lo que no se necesitan vacunas

Realidad: Para que los fármacos antivirales oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza) surtan efecto, usted tiene que empezar a tomarlos en el lapso de los dos primeros días de aparición de los síntomas. Pero incluso en ese momento, los fármacos reducen como de costumbre la duración en solo un día más o menos. Los fármacos contra la influenza que normalmente se venden sin receta médica no previenen la enfermedad, solo tratan los síntomas, pero ni siquiera lo hacen bien. Vea nuestra recomendación sobre qué es bueno para curar el resfriado y los síntomas de la influenza.

6. Excusa: Es inefectiva

Realidad: En general, la vacuna previene la influenza en aproximadamente un 60% de las personas mayores de 60 años con buena salud, aunque esta cifra varía en función de lo bien que la vacuna coincida con el virus que emerge. Se ha demostrado que la vacuna reduce las hospitalizaciones por neumonía u otras complicaciones en un 27% a 70%, y las muertes hasta en un 80%. Los adultos de menos edad y los niños con frecuencia se benefician aún más con las vacunas. Las personas de cualquier edad que son débiles o sufren de una enfermedad crónica, por lo general, reciben de alguna manera menos protección de las vacunas; sin embargo, los beneficios para ellos superan los riesgos.

7. Excusa: No le gustan las inyecciones

Realidad: Muchas personas se han dado cuenta que si están acostados al momento de recibir la vacuna, esto les ayuda a relajarse. Además, levantarse lentamente después de recibirla ayuda a prevenir desmayos, un problema que ocurre en un porcentaje mínimo entre las personas que son vacunadas. Si es necesario, puede hablar con su médico sobre cómo recibir una vacuna en espray nasal.

8. Excusa: Cuesta demasiado

Realidad: En nuestra encuesta realizada hace algunos años, casi dos tercios de las personas no tuvieron gastos directos, y el 90% de aquellos que sí los tuvieron acabaron pagando menos de $30. Hoy en día, usted puede conseguir vacunas en cualquier momento por $10 o menos en muchas farmacias.

9. Excusa: No le gusta ir al doctor

Realidad: No es necesario. Casi un cuarto de los encuestados, recibieron la vacuna en el trabajo. El 7% recibió la vacuna en una farmacia. Las campañas de salud organizadas por las compañías de seguros, las instituciones educativas o las clínicas de salud pública también ofrecen la vacuna.

10. Excusa: Prefiere enfermarse que ir a trabajar

Realidad: Parece que es tiempo de buscar un trabajo nuevo.

 

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