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Evaluamos filtros solares

Por Consumer Reports -
Evaluamos filtros solares
CRÉDITO: THINKSTOCK

En pruebas que hicimos a 22 aerosoles, cremas y lociones, encontramos que proporcionan excelente protección contra la radiación ultravioleta UVB (que causa quemaduras) aun después de sumergirse en agua, al mismo tiempo que dan muy buena protección contra la radiación UVA (que penetra más profundo que los rayos UVB que broncean y envejecen prematuramente la piel).

Cómo evaluamos

Hicimos que un laboratorio externo determinara si los productos alcanzaban el factor de protección (SPF, por sus siglas en inglés), que se refieren a los rayos UVB, y qué tan bien bloqueaban los UVA.

Aunque la Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) propuso un sistema de etiquetas de 4 estrellas para la protección UVA en 2007, este todavía no está funcionando, y la mayoría de los productos evaluados simplemente afirman que proporcionan una “protección de amplio espectro”.

La mayoría reclama que son resistentes al agua por 80 minutos. Aplicamos estos productos en la espalda de los voluntarios; se les sumergió la espalda en agua por 80 minutos y luego fueron expuestos a los rayos UV.

(Dos productos que afirman que son resistentes al agua, pero no especifican por cuánto tiempo, fueron probados por 40 minutos). También checamos si los protectors solares manchaban el algodón, polyester, una mezcla de rayón y spandex y una mezcla de nylon y spandex. Nuestros evaluadores sensoriales también comentaron sobre cómo se sentían y olían los productos.

Lo que hallamos

No hubo una sola presentación: en aerosol, crema o loción que protegiera mejor que otra. Aunque la mayoría de los productos fueron excelentes contra los rayos UVB antes de sumergirse en agua, tres de ellos resultaron solamente mediocres y algunos perdieron su efectividad después de zambullirse.

Luego de la inmersión, el de All Terrain resultó un 10% menos efectivo que su reclamo de SPF 30. La mayoría son muy buenos contra los rayos UVA, pero Avon fue apenas regular. (Es un protector solar y repelente de insectos en uno, que no es muy buena idea: al aplicarse otra vez el producto para protegerse del sol, podría sobrepasarse con el repelente).

Algunos aerosoles tomaron más de 30 segundos en secarse, pero Coppertone SPF 30, una de nuestras mejores elecciones (top pick) se secó muy rápido. Muchos productos tienen el olor familiar que asociamos con el verano, pero Soleo huele un poco a plástico además de a aceite de cocina. Todos los protectores solares más efectivos tienden a manchar las telas.

Lo que contienen

Casi todos los protectores solares contienen algunos ingredientes asociados con efectos nocivos para la salud en estudios con animales. El oxybenzone y otras sustancias que alteran el sistema endocrino pueden interferir con hormonas en el cuerpo, y el zinc en escala nanométrica y óxidos de titanio están ligados a problemas potenciales que afectan el desarrollo y el sistema reproductivo.

El palmitato de retinilo (búsquelo en los ingredientes inactivos), un tipo de vitamina A tópica, es un antioxidante que en estudios en animales ha sido ligada a un aumento en el riesgo de cáncer de la piel. En la piel, se convierte fácilmente a retinoides, asociados con un mayor riesgo de defectos de nacimiento en las personas que usan medicamentos para el acné que contenga esto. Como precaución, las mujeres embarazadas deberían abstenerse de usar protectores solares con palmitato de retinilo. Se necesita más investigación, pero por el momento, los beneficios comprobados de los protectores solares sobrepasan los riesgos potenciales.
Debido a las dudas de la FDA sobre la seguridad de los aerosoles que aparecieron en la última monografía sobre filtros solares recientemente publicada, nuestra posición al respecto de estos productos ha cambiado. Los protectores solares en aerosol no deberían usarse con los niños, para que no acaben aspirando o con el filtro solar en la boca. Si usted no tiene otra alternativa, aplíquese el aerosol en las manos y unte el protector solar en la piel del niño.

En resumen

No se confíe a los filtros solares nada más. Use ropa que lo proteja y limite el tiempo que pasa bajo el sol. Su protector solar debería ser resistente al agua, con una protección SPF de al menos 30. Arriba de 30, ya no hay mucho más protección. Necesita reaplicar cualquier filtro solar cada 2 horas más o menos y después de nadar o sudar. Use de 2 a 3 cucharadas de crema en la mayor parte de su cuerpo, o “aplíquese tanto aerosol como necesite para untarlo de forma pareja”, nos dijo la doctora Jessica Krant, M.D., dermatóloga certificada, “luego, repase cada área y reaplique el aerosol en todo su cuerpo otra vez”.

No pague demasiado. La Roche-Posay a $18.82 por onza (sí, efectivamente leyó bien), sacó una Calificación total por debajo de No-Ad a 59 centavos por onza.

¿Lunar o melanoma?

Los lunares son comúnmente pequeños, de un solo color, y de forma circular u oval con un borde bien definido. Los lunares problemáticos tienden a tener una o más de estas características A, B, C, D, E:

Asimetría (un lado es diferente al otro)
Borde u orilla (irregular, ondulado, indefinido)
Color (varía pero con frecuencia tiene tono bronceado, negro o café; a veces blanco, rojo o azul)
Diámetro (mayor que la goma de borrar de un lápiz)
Evolución (cambiante de color, forma o tamaño).

 

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