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Tratamiento posoperatorio para heridas por arma de fuego

Por A.D.A.M. -

Descripción

Una herida por arma de fuego es causada cuando se dispara una bala u otro proyectil hacia el cuerpo o a través de éste. Las heridas por arma de fuego pueden causar lesiones graves, como:

  • Hemorragia intensa
  • Daño a tejidos y órganos
  • Huesos rotos
  • Infecciones de heridas
  • Parálisis

La magnitud del daño depende de la localización de la lesión y de la velocidad y el tipo de bala. Las heridas por arma de fuego en la cabeza o el cuerpo son las que probablemente causan más daño.

Cuidado de la herida

Según la gravedad de la herida, le pueden haber hecho cirugía para:

  • Encontrar y extraer pedazos de bala.
  • Encontrar y extraer fragmentos de hueso roto o astillado.
  • Limpiar la herida.

Las heridas de bala que atraviesan el cuerpo sin golpear órganos, vasos sanguíneos o huesos importantes tienden a causar menos daño.

Usted puede tener fragmentos de bala que permanecen en su cuerpo. A menudo, no se pueden extraer sin causar más daño. El tejido cicatricial se formará alrededor de estos fragmentos restantes y no deben causar síntomas duraderos.

Usted puede tener una herida abierta o una herida cerrada, según su lesión. El médico le dirá cómo cambiar su vendaje y cuidar la herida. Tenga en cuenta estas sugerencias:

  • Mantenga el vendaje y la zona alrededor de éste limpia y seca.
  • Tome cualquier antibiótico o analgésicos que le hayan mandado. Las heridas por arma de fuego están en riesgo de infección porque el material y los residuos pueden introducirse en la herida con la bala.
  • Si es posible, trate de elevar la herida para que quede por encima del nivel del corazón. Esto ayuda a reducir la hinchazón. Puede que necesite hacer esto mientras esté sentado o acostado. Puede usar almohadas para apuntalar el área.
  • Si su médico lo autoriza, puede utilizar una compresa de hielo sobre el vendaje para ayudar con la hinchazón. Pregunte con qué frecuencia se debe aplicar el hielo. Asegúrese de mantener el vendaje seco.

El médico puede cambiar el vendaje por usted al principio. Una vez que reciba la autorización para cambiar el vendaje usted mismo:

  • Siga las instrucciones de los médicos sobre cómo limpiar y secar la herida.
  • Asegúrese de limpiarse las manos después de retirar un vendaje viejo y antes de limpiar la herida.
  • Lávese las manos de nuevo después de limpiar la herida y colocar el nuevo vendaje.
  • No utilice limpiadores cutáneos, alcohol, peróxido, yodo ni jabones con productos químicos antibacterianos en la herida, a no ser que el médico así lo haya indicado. Éstos pueden dañar el tejido de la herida y retardar su cicatrización.
  • No se aplique ninguna loción, crema ni remedios herbarios en la herida ni a su alrededor sin preguntarle primero al médico.

Si tiene grapas o suturas que no se reabsorben, el médico las retirará al cabo de 3 a 21 días. No hale los puntos de sutura ni trate de retirarlos por su cuenta.

Tomar un baño o una ducha

El médico le dirá cuándo puede bañarse después de llegar a su casa. Es possible que necesite tomar baños de esponja durante varios días hasta que la herida haya sanado lo suficiente para ducharse. Tenga en cuenta que:

  • Las duchas son mejores que los baños porque la herida no se sumerge en el agua. Empapar la herida podría hacer que se vuelva a abrir.
  • Retire el vendaje antes de bañarse a menos que le hayan dicho lo contrario. Algunos vendajes son impermeables. O su médico puede sugerirle que se cubra la herida con una bolsa de plástico para mantenerla seca.
  • Si el médico lo autoriza, enjuague suavemente la herida con agua mientras se baña. No frote ni restriegue la herida.
  • Seque la zona alrededor de la herida dando palmaditas suaves con una toalla limpia. Deje que la herida se seque al aire.

Secuelas

Resultar herido por un arma de fuego es traumático. Usted puede sentir shock, temor por su seguridad, depresión o ira como consecuencia de esto. Estos son sentimientos completamente normales para alguien que ha pasado por un evento traumático. Estos sentimientos no son signos de debilidad. También puede notar otros síntomas, tales como:

  • Ansiedad
  • Pesadillas o dificultad para dormir
  • Pensar en el evento una y otra vez
  • Irritabilidad o alterarse fácilmente
  • No tener mucha energía
  • Sentirse triste

Usted tiene que cuidarse y sanar tanto emocional como físicamente. Si se siente abrumado por estos sentimientos o éstos duran más de tres semanas, comuníquese con el médico. Existen tratamientos que pueden ayudarle a sentirse mejor.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si:

  • El dolor empeora o no mejora después de tomar analgésicos.
  • Tiene sangrado que no se detiene después de 10 minutos con presión directa y suave
  • Su vendaje se afloja antes de que el médico le diga que se lo puede quitar.

También debe llamar médico si nota síntomas de una infección, como por ejemplo:

  • Aumento de la supuración de la herida.
  • El líquido que supura se torna espeso, café, verde o amarillo, o huele mal (pus).
  • La temperatura está por encima de 100° F (37.7° C) por más de 4 horas.
  • Aparecen rayas rojas largas que parten de la herida.

Referencias

Bowyer GW, Rossiter ND. Management of gunshot wounds of the limbs. J Bone Joint Surg Br. 1997;79(6):1031-1036.

Burg A, Nachum G, Salai M, Haviv B, Heller S, Velkes S, Dudkiewicz I. Treating civilian gunshot wounds to the extremities in a level 1 trauma center: our experience and recommendations. Isr Med Assoc J. 2009;11(9):546-551.

Leong M, Phillips LG. Wound Healing. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2012:chap 7.

Mauffrey C. Management Of Gunshot Wounds To The Limbs: A Review. The Internet Journal of Orthopedic Surgery. 2005;3(1).

 

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